Historia de los Programas Sociales en el Mundo

Todos los pueblos a lo largo de toda la historia de la humanidad se han enfrentado a las incertidumbres provocadas por el desempleo, la enfermedad, la discapacidad, la muerte y la vejez. En el ámbito de la economía, se dice que estas facetas inevitables de la vida son amenazas para la seguridad social de uno.

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Programas Sociales en la Antigua Grecia

Para los antiguos griegos, la seguridad social tomaba la forma de ánforas de aceite de oliva. El aceite de oliva era muy nutritivo y podía ser almacenado por períodos relativamente largos. Para proveerse en tiempos de necesidad los griegos almacenaban aceite de oliva y esta era su forma de seguridad social.

Seguridad social en Europa Medieval

En la Europa medieval, el sistema feudal era la base de la seguridad social, siendo el señor feudal el responsable de la supervivencia económica de los siervos que trabajaban en la finca. El señor feudal tenía seguridad social siempre que hubiera un suministro constante de siervos para trabajar en la finca, y los siervos tenían seguridad social sólo mientras estuvieran en condiciones de proporcionar su trabajo. Durante la Edad Media, la idea de la caridad como un acuerdo económico formal también apareció por primera vez.

Los miembros de la familia y los parientes siempre han sentido cierto grado de responsabilidad entre ellos, y en la medida en que la familia tenía recursos a su disposición, esto era a menudo una fuente de seguridad social, especialmente para los ancianos o enfermos. Y la tierra misma era una forma importante de seguridad social para quienes la poseían o vivían en granjas. Estas son entonces las fuentes tradicionales de seguridad social: bienes, trabajo, familia y caridad.

El auge de los sistemas formales de seguridad social

A medida que las sociedades crecían en complejidad económica y social, y que las granjas aisladas daban paso a las ciudades y aldeas, Europa fue testigo del desarrollo de organizaciones formales de diversos tipos que trataban de proteger la seguridad social de sus miembros. Probablemente las primeras de estas organizaciones fueron gremios formados durante la Edad Media por comerciantes o artesanos. Los individuos que tenían un comercio o negocio en común se agruparon en sociedades de ayuda mutua, o gremios. Estos gremios regulaban la producción y el empleo y también proporcionaban una serie de beneficios a sus miembros, como ayuda financiera en tiempos de pobreza o enfermedad y contribuciones para ayudar a sufragar los gastos cuando un miembro moría.

De la tradición de los gremios surgieron las sociedades de ayuda. Estas organizaciones comenzaron a aparecer en Inglaterra en el siglo XVI. Organizadas de nuevo en torno a un comercio o negocio común, las sociedades de socorros mutuos se convertirían en lo que hoy llamamos organizaciones fraternales y fueron las precursoras de los sindicatos modernos.

Además de los tipos de seguridad social proporcionados por los gremios, las organizaciones fraternales y algunos sindicatos comenzarían la práctica de proporcionar seguros de vida actuariales a sus miembros. Las sociedades de socorros mutuos y las organizaciones fraternales crecerían dramáticamente después de la Revolución Industrial. A principios del siglo XIX, uno de cada nueve ingleses pertenecía a una de estas organizaciones.

Las “Leyes de los Pobres” inglesas

A medida que el Estado comenzó a asumir la responsabilidad de la seguridad social, los ingleses comenzaron a elaborar una serie de “Leyes de los Pobres” adoptadas para ayudar a los pobres, ya que el problema de la seguridad social se consideraba principalmente como un problema que afectaba a los pobres.

La Ley de los Pobres de Inglaterra de 1601 fue la primera codificación sistemática de las ideas inglesas sobre la responsabilidad del Estado de proporcionar el bienestar de sus ciudadanos. Preveía la imposición de impuestos para financiar las actividades de socorro; distinguía entre los pobres “merecedores” y los “indignos”; el socorro estaba controlado por las autoridades locales y la comunidad; y con el tiempo se establecieron limosnas para alojar a los que recibían socorro.

La ley era a la vez generosa y severa. Generosa en el sentido de que reconocía el deber del gobierno de velar por el bienestar de los pobres, pero severa en el sentido de que consideraba a los pobres como personajes altamente indeseables y los trataba en consecuencia. Hubo una serie de cambios y “reformas” de las “Leyes de los Pobres” a lo largo de los años, pero esta estructura esencial fue la tradición que los peregrinos trajeron consigo cuando viajaron al Nuevo Mundo.

Seguridad s0cial en América

Cuando los colonos de habla inglesa llegaron al Nuevo Mundo trajeron consigo las ideas y costumbres que conocían en Inglaterra, incluyendo las “Leyes Pobres”. Las primeras leyes de pobreza coloniales fueron creadas después de las de la Ley de Pobreza de 1601. Incluían impuestos locales para apoyar a los indigentes; discriminaban entre los pobres “dignos” e “indignos”; y todo el alivio era una responsabilidad local. Durante casi un siglo no existieron instituciones públicas para los pobres ni criterios estandarizados de elegibilidad. Correspondía a los ancianos de las ciudades locales decidir quiénes eran dignos de recibir apoyo y cómo se proporcionaría ese apoyo.

A medida que la América colonial se hacía más compleja, diversa y móvil, los sistemas localizados de socorro a los pobres se veían sometidos a presión. El resultado fue un movimiento limitado a la financiación estatal y la creación de hospicios y casas pobres para “contener” el problema. Durante gran parte de los siglos XVIII y XIX la mayor parte del alivio de la pobreza se proporcionó en los hospicios y casas pobres. El alivio se hizo lo más desagradable posible para “desalentar” la dependencia. Los que recibían el alivio podían perder sus bienes personales, el derecho a votar, el derecho a mudarse y, en algunos casos, se les exigía que llevaran una gran “P” en su ropa para anunciar su situación.

El apoyo fuera de las instituciones se denominaba “ayuda exterior” y la mayoría de los ciudadanos lo consideraban con desconfianza. Se consideraba que el “alivio exterior” facilitaba demasiado las cosas a los pobres, que debían ser desalentados del hábito de la pobreza de todas las maneras posibles. No obstante, como era caro construir y hacer funcionar las casas de los pobres, y como era relativamente fácil dispensar apoyo en efectivo o en especie, surgió algún tipo de alivio al aire libre. Aun así, las actitudes estadounidenses predominantes hacia el alivio de la pobreza siempre fueron escépticas y el papel del gobierno se mantuvo al mínimo. Tanto es así que en 1915, a lo sumo, sólo el 25% del dinero gastado en el alivio exterior provenía de fondos públicos.

La vejez en la América colonial

Aunque la necesidad de seguridad económica afecta a todas las edades y clases de la sociedad, un aspecto particularmente agudo de esta necesidad es el problema de la vejez y la posibilidad de jubilarse después de una larga vida de trabajo. La jubilación, una característica de la vida que ahora damos por sentado, no siempre fue fácil de conseguir, y fue una lucha para desarrollar sistemas adecuados de jubilación.

Una de las primeras personas en proponer un esquema para la seguridad de la jubilación que es reconocible como un precursor de la seguridad social moderna fue la figura de la Guerra Revolucionaria Thomas Paine. Su último gran panfleto, publicado en el invierno de 1795, fue un polémico llamamiento para el establecimiento de un sistema público de seguridad económica para la nueva nación. Titulado “Justicia Agraria”, pedía la creación de un sistema en el que los herederos de la propiedad pagaran un impuesto de sucesión del 10% para crear un fondo especial del que se pagaría un estipendio único de 15 libras esterlinas a cada ciudadano al cumplir los 21 años, para darles un comienzo en la vida, y beneficios anuales de 10 libras esterlinas a cada persona de 50 años o más, para protegerse de la pobreza en la vejez.

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