Datos curiosos sobre el Parkinson

El Parkinson, ¿una “enfermedad de los ancianos”? No. 17% de los casos nuevos son menores de 65 años. ¿Temblores, el único síntoma? Lejos de ello, y no son sistemáticos. Aunque está muy extendida, esta enfermedad todavía se cree ampliamente.

“La enfermedad de Parkinson es mucho más compleja que endulzar las fresas”, explica Jean-Louis Dufloux en una conferencia de prensa del Institut du cerveau et de la moelle épinière (ICM) el miércoles, Día Mundial dedicado a esta enfermedad.

Datos curiosos sobre el Parkinson

Con la enfermedad de Parkinson, el hombre de 57 años escribió el libro “Fifty-one” para mostrar, con humor, que no es “una enfermedad de los ancianos”.

“Los síntomas son torpeza, trastornos del sueño: no duermes mucho, te levantas muy temprano, tienes momentos de somnolencia”, explica.

“También hay sentidos + prohibidos”: pierdes el sentido del olfato. Tenemos momentos de depresión, que se desencadenan sin comprender. Y la enfermedad congela las expresiones faciales… te permite ganar en el póquer”, dice con una sonrisa.

La asociación francesa de Parkinson acaba de publicar una encuesta sobre el desconocimiento de esta enfermedad: mientras que casi todos los encuestados (94%) la conocen, sólo el 20% sabe exactamente cuáles son los síntomas.

Para Jean-Louis Dufloux, que jugaba mucho al tenis, la enfermedad comenzó con “dificultad para mover el hombro derecho”.

“Los temblores no son uno de los síntomas que tuve al principio”, dice. “Los síntomas pueden estar ocultos durante varios años. Entonces te lo imponen”.

El Parkinson es una enfermedad neurodegenerativa

El Parkinson es una enfermedad neurodegenerativa, la segunda más común después del Alzheimer. A medida que avanza, el riesgo de dependencia aumenta para los pacientes, debido a complicaciones motoras (dificultades de movimiento, caídas, etc.) y cognitivas, que pueden incluso conducir a la demencia.

Detección precoz del Parkinson

Afecta a 166.000 personas en Francia, es decir, 2,5 por cada 1.000, con unos 25.000 nuevos casos al año, según las últimas cifras publicadas el martes en el Boletín Epidemiológico Semanal (BEH) de la Agencia Francesa de Salud Pública. El 17% de los casos nuevos son menores de 65 años.

“La enfermedad comienza mucho antes del diagnóstico”, dice la profesora Marie Vidailhet, neuróloga de La Pitié-Salpêtrière en París y jefa de equipo del MHI.

“En uno de cada dos casos, la enfermedad comienza antes de los 58 años, en plena vida laboral”, añade el profesor Philippe Damier, neurólogo del Hospital Universitario de Nantes y vicepresidente del comité científico de France Parkinson.

En 2030, se estima que 260,000 personas serán tratadas por la enfermedad de Parkinson en Francia, o una de cada 120 personas mayores de 45 años. “Esto representa un aumento del 56% con respecto a 2015”, especialmente a medida que la población envejece, señala el BEH.

Degeneración de las neuronas dopaminérgicas

La enfermedad se caracteriza por la degeneración de las neuronas dopaminérgicas, que producen dopamina. Este neurotransmisor es esencial para controlar los movimientos del cuerpo.

Los tratamientos actuales actúan sobre los síntomas pero no curan la enfermedad.

Existen vías para la investigación, incluso si una aplicación concreta sigue siendo hipotética y distante.

Por ejemplo, según un estudio publicado el año pasado, las células madre humanas han mejorado la capacidad de movimiento de los monos con la enfermedad de Parkinson.

Otro enfoque es la inmunoterapia: estimular el sistema inmunológico del paciente para eliminar una proteína que parece jugar un papel importante en la enfermedad, la alfa-sinucleína.

El reto de la investigación actual es identificar la enfermedad lo antes posible con la esperanza de frenarla.

Para lograr esto, los equipos de ICM combinan la investigación cerebral, técnicas innovadoras de imagenología y grandes datos (análisis computarizado de un gran número de datos de la observación del Parkinson). El objetivo a largo plazo: identificar los factores de la enfermedad, sus síntomas previos y predecir su evolución.

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