Beneficios del ayuno intermitente para adelgazar

Coma bien… pero a veces no coma nada en absoluto durante varias horas o días. Sólo bebe. El ayuno, al que habíamos dedicado un dossier (S. y A. n° 820, junio de 2015), ya no se practica. Las variaciones (completas, parciales, intermitentes) varían según las motivaciones y perfiles de los ayunantes, experimentados o principiantes.

Beneficios del ayuno intermitente para adelgazar

Esta práctica, principalmente con fines preventivos, no se ofrece en Francia en un entorno terapéutico. La idea es poner el sistema digestivo en un “descanso” durante una cura de “desintoxicación”, para “purificar” el cuerpo de las toxinas que se habrían acumulado allí. Inserm, que sólo ha identificado cuatro estudios internacionales, pide que se realicen otros para evaluar esta práctica.

Por otro lado, se conocen mejor los mecanismos por los cuales el cuerpo se adapta a la privación de alimentos. Una mirada retrospectiva a las cuatro fases del ayuno.

Primera fase: adaptación

Durante las primeras horas, el cuerpo se ve privado de su combustible esencial, la glucosa. Luego aprovecha sus reservas almacenadas en el hígado como glucógeno. Debido a que se consumen rápidamente (16 horas después de la última comida), los niveles de azúcar en la sangre (azúcar en la sangre) bajan, causando a menudo dolores de cabeza, fatiga, insomnio y náuseas. El cerebro secreta hormonas (cortisol, adrenalina) para restaurar este nivel lo mejor que puede.

Segunda fase: producción interna de azúcar

Rápidamente, las reservas de azúcar se agotan. A continuación, el cuerpo toma de las grasas almacenadas en el tejido adiposo, es decir, 10 kg en un adulto de peso medio. Estos comienzan a derretirse, a un ritmo de unos 300 g por día. Pero algunos de los llamados tejidos dependientes de la glucosa (cerebro, médula ósea, células sanguíneas) no se adaptan a este plan B. Se está estableciendo una ruta alternativa (neoglucogénesis) para proporcionar el azúcar esencial de los ácidos grasos presentes en las grasas, pero también de las proteínas musculares.

Tercera fase: limitar la pérdida de proteínas

Luego se activa otro proceso para limitar la pérdida de proteínas: la producción de cuerpos cetónicos (cetogénesis). Estas sustancias (acetona, ácido acetilacético, ácido beta-hidroxibutírico) son producidas por la degradación de los ácidos grasos y aminoácidos por el hígado y los riñones. Son utilizados en lugar de la glucosa por el cerebro y demuestran ser poderosos estimulantes de la lucidez mental, y ponen fin a la sensación de hambre. Se combinan con hormonas (adrenalina, cortisol, endorfina), este “cóctel eufórico” que permite a los ayunantes prolongar la experiencia. Pero tenga cuidado: más allá de los cuarenta días de media, el pronóstico vital está en juego.

Cuarta fase: una recarga progresiva

Es hora de una recuperación gradual de los alimentos, porque el estómago se ha adaptado a las privaciones y las náuseas se producen en caso de sobrecarga de alimentos. Pero, advierte el Dr. Lionel Coudron en su libro Le Guide pratique du jeûne (Terre Vivante, 2017), el riesgo de una rápida recuperación de los kilos perdidos se cierne sobre este delicado momento.

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