5 preguntas clave sobre los Toronto Raptors

¿Cómo llegaron los Raptors aquí?

Esta es la culminación de un plan que los Raptors pusieron en marcha el verano pasado. Al despedir al entrenador Dwane Casey y sustituirlo por Nick Nurse, al cambiar a DeMar DeRozan y Jakob Poeltl por Leonard y Danny Green, y a Jonas Valanciunas por Gasol, los Raptors demostraron una y otra vez que no se conformaban con tener un simple buen equipo. En cambio, los Raptors querían llegar a las finales por primera vez y competir realmente por un campeonato. Misión cumplida. Compra ahora la camiseta Toronto Raptors!

No fue fácil. Se necesitó todo lo que Toronto tenía, incluyendo una milagrosa serie de rebotes en el aro después de que sonara el timbre en el séptimo juego, para vencer a los Philadelphia. Luego los Raptors procedieron a perder los dos primeros partidos de la serie de los Bucks, lo que llevó a muchos a darlos por perdidos. Cuatro victorias consecutivas después, Toronto se encuentra aquí, convirtiéndose en el primer equipo no estadounidense en llegar a la ronda de campeonato de la liga.

Leonard es el mejor jugador de los playoffs. ¿Cómo lo está haciendo después de perderse la mayor parte de la temporada pasada?

Los Raptors no cedieron a las presiones de la opinión pública ni se burlaron de las palabras “gestión de la carga”, ya que Leonard se perdió 22 partidos de la temporada regular. Permitieron que Leonard -en coordinación con el director de ciencias del deporte Alex McKechnie- trazara un curso que le ayudó a pasar la temporada regular con salud, llegando a la postemporada listo para rendir al máximo nivel.

Ciertamente lo ha hecho repetidamente durante las últimas seis semanas. Leonard ha jugado un partido sublime tras otro desde que comenzaron los playoffs, jugando claramente mejor que nadie en esta postemporada y haciendo que todo el mundo recuerde lo bueno que fue con los San Antonio Spurs antes de perder todos los partidos de la temporada 2017-18, excepto nueve, por una tendinopatía en su cuadrante izquierdo.

Ahora le quedan hasta siete partidos para intentar levantar a los Raptors un peldaño más arriba. Si es capaz de hacer eso, esto se convertirá en una de las mejores carreras individuales de postemporada en la historia de la NBA.

¿Qué tan bien se compara Toronto con Golden State?

Tan bien como puede hacerlo un equipo. Esta lista tiene tantos jugadores capaces de proteger a Durant (Green, Leonard y Siakam) como cualquier otro equipo de la NBA. Leonard es el tipo de talento lo suficientemente bueno como para estar cara a cara con cualquiera, y los Raptors son capaces de crear muchas miradas abiertas desde un rango de 3 puntos.

Golden State presenta un singular desafío de emparejamiento para cualquiera, con o sin Durant. Los Guerreros han recordado al mundo lo peligrosos que son en las últimas semanas, mientras que Durant ha sido dejado de lado. Necesitarán mantenerse concentrados y con un nivel de intensidad para derrotar a Toronto.

¿Qué probabilidades hay de que los Raptors vuelvan a estar aquí la próxima temporada?

Eso depende enteramente de lo que pase con Leonard, que es un agente libre este verano. Si vuelve a firmar con Toronto, los Raptors tendrán todas las posibilidades de volver a las finales. El único otro agente libre en la rotación de Toronto es Green, y los Raptors probablemente podrán traerlo de vuelta si Leonard regresa. Siakam debería dar otro paso adelante, y Toronto puede esperar obtener más de OG Anunoby, quien se ha retirado de los playoffs después de una apendicectomía de emergencia. Con el mismo grupo, los Raptors podrían repetir fácilmente como campeones del Este.

Sin embargo, si Leonard se va, este equipo podría verse muy diferente. Lowry, Gasol, Ibaka y Fred VanVleet tendrán contratos que expiran, lo que los convierte en carnada para el intercambio. Toronto probablemente evitaría gastar mucho dinero en Green si Leonard no regresa. El equipo se reajustaría en los próximos años en torno a Siakam y (tal vez) Anunoby. Masai Ujiri, presidente de operaciones de baloncesto de los Raptors, se puso creativo para construir este contendiente al campeonato, y si Leonard se va tendrá que ponerse creativo para construir el próximo de Toronto.

¿Qué significa para la NBA tener a Toronto en las finales?

Bastante. En los últimos 25 años, el deporte ha explotado en popularidad en Canadá, y específicamente en Toronto, que se ha convertido en un semillero de actividad y talento en el baloncesto. Había 11 jugadores en las listas de la NBA de Canadá al comienzo de esta temporada, y varios más – encabezados por RJ Barrett, una elección proyectada entre los tres primeros – en camino la próxima temporada. Se espera que el equipo nacional canadiense también compita por una medalla en los Campeonatos Mundiales de este año y en los Juegos Olímpicos del año próximo.

Todo esto puede relacionarse con la creación de los Raptors en 1995 y con el hecho de que poco a poco se han convertido en una amenaza constante en los últimos años. El hecho de que Toronto llegue a las finales de la NBA, y posiblemente gane un campeonato, sólo aumentaría el interés en el deporte en el país. Recuerde que Toronto es una de las cinco ciudades más grandes de América del Norte. Y este tipo de éxito por parte de un equipo de fuera de los Estados Unidos sólo ayudará si la liga

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