14 Mejores Cosas que Hacer en Bray (Irlanda)

Cuando el ferrocarril de Dublín y Kingstown llegó a Bray en 1854, esta ciudad costera a sólo 20 kilómetros de la capital de Irlanda se convirtió en un balneario para los dublineses.

Desde el principio, Bray fue planeado como “el Brighton de Irlanda” y el paseo marítimo victoriano y la primera fila de casas son restos de aquellos primeros años de turismo.

Intrusión en esta escena es la enorme silueta de Bray Head, una de las estribaciones de las montañas de Wicklow.

Esa ondulada cordillera de granito al este es un paraíso para los senderistas, y mientras estás en el campo aprenderás por qué al condado de Wicklow se le llama el “Jardín de Irlanda”. Puede desestresarse en casas de campo y jardines amurallados o dar rienda suelta a su swing en uno de los cinco campos de golf de mayor categoría que hay en las afueras de la ciudad.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Bray:

1. Cabeza de Bray

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Cabeza de Bray

Bray Head, un espolón oriental de las montañas de Wicklow, es una colina de 241 metros que vigila el lado sur de la ciudad.

Puede comenzar un ascenso que quema calorías desde el paseo marítimo victoriano de Bray, subiendo hasta la cima para disfrutar de vistas panorámicas de Bray, la bahía de Dublín y las montañas del interior.

También aquí arriba hay una cruz de piedra erigida en el Año Santo Católico de 1950. Este monumento es la última estación de la cruz durante una peregrinación cada Viernes Santo.

Si continúa hacia el sur desde la cima, llegará a la Bray Head Cliff Walk, donde el sendero se aferra a los riscos de pizarra en el camino a la estación de Greystones.

2. Paseo de Bray

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Paseo de Bray

Cuando sale el sol, no hay nada más bonito que el largo paseo victoriano que bordea la playa de Bray.

Esto comienza en el norte en Martello Terrace, que tiene su propia historia que contar como un joven James Joyce vivió en el no.

1 entre 1887 y 1891. Al sur se encuentra Bray Head, que aporta un poco de espectáculo a la hilera de casas victorianas pintadas detrás de la playa.

La banda de césped conocida como Seafront Park está hecha para hacer picnics familiares, o puede investigar los pubs, restaurantes y heladerías que hay al otro lado de la calle.

La playa de guijarros y arena de Bray ha sido remodelada en los últimos años para prevenir la erosión costera, y por lo general tiene olas tranquilas si quieres remar.

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3. Parque Nacional de las Montañas Wicklow

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Parque Nacional de las Montañas Wicklow

La mayor zona continua de tierras altas de Irlanda comienza justo al oeste de Bray.

Las Montañas Wicklow son una gama de granito, con picos suaves y ondulados que alcanzan un máximo de 925 metros.

Estas montañas están cubiertas de brezales, pantanos y pastizales, mientras que en los valles protegidos se puede caminar a través de bosques de frondosas y musgosas.

En el camino se pueden ver ciervos en estado salvaje, y los merlines y halcones peregrinos son comúnmente vistos en la parte superior.

Glaciación prehistórica tallada en forma de anfiteatro (círculos), y en Lough Bray, a media hora al oeste de la ciudad, se pueden visitar dos maravillosos ejemplos, ambos con lagos.

Se puede aparcar cerca de la orilla sur para caminar a lo largo de una cresta con una espectacular vista panorámica de los lagos y sus verdes paisajes.

4. Jardines y Casa Powerscourt

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Jardines y Casa Powerscourt

Powerscourt, una resplandeciente casa de campo paladiana, fue ordenada por el par angloirlandés Richard Wingfield a principios de la década de 1730.

El arquitecto fue el alemán Richard Kassels, que tuvo una carrera muy ocupada en la Irlanda georgiana.

Lejos de su esplendor actual, la casa fue destruida por el fuego en 1974 y permaneció vacía hasta su renovación a mediados de los años 90.

Mientras tanto, los jardines fueron plantados en el siglo XIX después de que Mervyn Wingfield completara un recorrido por los grandes palacios de Europa, como el de Versalles y el de Schönbrunn en Viena.

Hay un mundo de cosas que descubrir en estas 20 hectáreas, como jardines italianos salpicados de estatuas, Tower Valley con una locura medieval, jardines japoneses, jardines amurallados, el lago Triton y el cementerio de mascotas de las familias Wingfield y Slazenger.

5. Cascada de Powerscourt

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Cascada de Powerscourt

La cascada más alta de Irlanda se encuentra en terrenos pertenecientes a la finca de Powerscourt.

La cascada de Powerscourt Waterfall sube a 121 metros, situándose en 687 en el mundo.

Se encuentra en las laderas orientales de las montañas de Wicklow, a cinco kilómetros al oeste de Powerscourt House.

En el siglo XIX, los terrenos que conducían a las cataratas estaban sembrados de sequoias, hayas, robles y pinos, que desde entonces han madurado hasta convertirse en gigantes.

El parque también es pastoreado por una manada de ciervos sika que fue introducida en 1858. Hay un parque infantil y un área de picnic cerca de la base de las cataratas donde se puede apreciar esta espectacular vista en su tiempo libre.

6. Casa y Jardines de Killruddery

Fuente: killruddery

Casa y Jardines de Killruddery

La finca de la cúspide sur de la ciudad es propiedad de la misma familia, los Brabazons (Condes y Condesas de Meath), desde 1534. Tal como lo vemos ahora, la casa fue remodelada en un estilo de renacimiento isabelino en la década de 1820, mientras que algunas partes de los jardines no han cambiado desde el siglo XVII.

El parterre fue trazado en 1682 por un tal Sr. Bonet, alumno del gran paisajista francés André Le Nôtre.

La obra maestra de Killruddery es el invernadero, que data de 1852 y tiene un diseño prestado del Crystal Palace de Londres.

Al igual que Powerscourt, el volumen de cosas que se pueden ver y programar es casi vertiginoso, desde visitas a la casa palaciega en julio, agosto y septiembre hasta talleres de artesanía, conciertos al aire libre, apicultura y tartas caseras en los salones de té.

7. Centro Nacional de Exposiciones de Jardines

Otro día fuera para los dedos verdes es el Centro Nacional de Exhibición de Jardines, a menos de 15 minutos al sur de Bray.

Aquí usted puede enamorarse de 20 jardines individuales, plantados en una variedad de estilos por los mejores diseñadores en el negocio.

Los jardines son un deleite para pasear, y los elementos acuáticos, los conceptos de diseño, las esculturas y los arreglos de plantación ofrecen mucha inspiración para los aficionados.

Todas las plantas están etiquetadas y se puede solicitar información detallada sobre la especie.

Si todo esto es un poco lento para los miembros más jóvenes del clan, hay un patio de recreo en el centro, y puedes hacer una pausa en la cubierta especial con una vista suprema de los jardines.

También hay un centro de jardinería (tienda de jardinería) a la mano si vives en la región y la exposición te ha dado alguna idea.

8. Centro de Artes de la Sirena

Fuente: tripadvisor

Centro de Artes de la Sirena

Un centro cultural para Bray y el condado de Wicklow, el Mermaid Arts Centre abrió sus puertas en 2002 y combina un auditorio de 250 asientos con estudios de arte, una galería y un café.

La sala principal ofrece música en vivo, espectáculos teatrales, espectáculos de comedia, danza y proyecciones de películas.

Esa galería en el segundo piso es libre de entrar y alberga exposiciones que se actualizan cada pocas semanas, así que siempre hay algo nuevo que hacer.

Pero el punto culminante anual es el aclamado Festival de Jazz de Bray, que se celebra el fin de semana festivo de mayo.

En su 19ª edición, el festival ha recibido a artistas como Maceo Parker, Stefon Harris y Eliane Elias.

A la cabeza del proyecto de ley para la edición de 2018 estaban Joe Lovano, Dave Douglas y Joey Baron.

9. Jardines Festina Lente

Fuente: tripadvisor

Jardines Festina Lente

El jardín amurallado victoriano más grande de Irlanda está a tiro de piedra de Bray.

Los jardines de Festina Lente han sido cuidadosamente restaurados a su aspecto del siglo XIX, dentro de muros aún más antiguos, que datan de 1780. Hay tres áreas para pasear: Una huerta de trabajo con verduras y hierbas, un jardín de piscina, que tiene su propio santuario de terrapin, y, lo mejor de todo, un jardín ornamental formal donde hay una meticulosamente cuidada terraza con rosas, fuentes de estatuas y parterres geométricos.

También en el jardín ornamental hay un sendero sensorial, trazado por el galardonado diseñador de jardines Oliver Shurmann.

10. Gran Pan de Azúcar

Fuente: Shutterstock

Gran Pan de Azúcar

Al este de las Montañas Wicklow hay una colina separada y geológicamente distinta que sobresale en el paisaje durante millas.

Mirando la forma cónica se puede entender cómo el Gran Pan de Azúcar se confunde a menudo con un volcán, cuando en realidad está formado por cuarcita cámbrica y es un antiguo depósito sedimentario en el lecho marino que ha resistido la erosión.

Durante siglos, esta colina de 500 metros fue un punto de referencia para peregrinos y estudiosos que viajaban desde y hacia el monasterio de Glendalough, en lo alto de las montañas de Wicklow.

Las pendientes pueden parecer desalentadoras, pero caminantes de todas las capacidades pueden escalar este pico, incluso si se encuentra a cuatro patas en el tramo final.

Desde la cima se puede mirar al mar, al oeste a las montañas de Wicklow y al norte a la expansión de Dublín.

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11. Castillo de Dalkey

Fuente: William Murphy / flickr

Castillo de Dalkey

En la ciudad histórica del mismo nombre, en el camino a Dublín, hay un compacto castillo normando de 1390. El monumento ha sido restaurado varias veces en los últimos 600 años y hoy en día es una atracción para los visitantes.

Dalkey Castle tiene un equipo de actores disfrazados, como un barbero/cirujano que te dirá qué tipo de operaciones espantosas realiza, un cocinero que hornea un “pastel de erizo” y un arquero con un arco largo que puedes probar.

Hay un museo sobre la historia del lugar y una galería de escritores que rinde homenaje a personajes como Joyce, Maeve Binchy y Samuel Beckett.

También puede dirigirse a las almenas para disfrutar de una vista panorámica de la ciudad, el Mar de Irlanda y las montañas de Wicklow.

12. Killiney Hill

Fuente: Shutterstock

Killiney Hill

Al sur de Dalkey hay una colina de granito de 153 metros justo en la costa y que desciende bruscamente hacia el mar.

Las laderas de la colina de Killiney tienen un espeso bosque de pinos y robles, mientras que la cima de la colina está desnuda, pero para una cama de brezo.

El obelisco aquí arriba data de 1742 y fue construido como un proyecto de alivio de la hambruna después de una falla en la cosecha durante una ola de frío hacia el final de la Pequeña Edad de Hielo.

Mire hacia el sur y podrá ver el perfil de la firma del Gran Pan de Azúcar millas hacia el sur.

La playa de arena de White Rock Beach, al pie de la colina, es ideal para bañarse en verano, completamente protegida de los fuertes vientos del noroeste.

13. Golf

Fuente: dunlaoghairegolfclub

Club de golf Dun Laoghaire

Cualquiera que pueda balancear un palo debería jugar una ronda de golf en la campiña de ensueño del Jardín de Irlanda.

Afortunadamente, Bray está casi totalmente rodeado de campos de golf, y en un radio de diez minutos de la ciudad hay cinco clubes.

Desde el sur, en el sentido de las agujas del reloj, se encuentran el Bray Golf Club, el Powerscourt Golf Club, el Dun Laoghaire Golf Club, el Old Conna Golf Club y el costero Woodbrook Golf Club.

Los cinco visitantes son bienvenidos y están bien revisados.

Los green fees para 18 hoyos van desde los 30 € del Bray Golf Club hasta los 65 € de Powerscourt y Dun Laoghaire.

Naturalmente, esos precios fluctúan según el día y la temporada.

Si tiene que elegir uno, Powerscourt tiene unas vistas energizantes del Gran Pan de Azúcar y fue elegido el Mejor Campo de Parques de Irlanda por la Guía del Golfista de Irlanda en 2014.

14. Estudios Ardmore

Fuente: facebook

Estudios Ardmore

El único estudio de cine de “cuatro paredes” en la República de Irlanda está aquí mismo, en Bray.

Ardmore Studios abrió sus puertas en 1958 y ha participado en producciones como Braveheart (1995), My Left Foot (1989), The Tudors (2007-2010), Penny Dreadful (2014-2016), King Arthur (2004) y Reign of Fire (2002), y recientemente ha escenificado la versión irlandesa del programa de televisión Dancing with the Stars, filmado a principios de año.

El estudio no es una atracción de visitantes per se, pero si eres un fanático de las películas, puedes llamar por teléfono para organizar una visita a las instalaciones y obtener información sobre los grandes directores y actores que han pasado por estas puertas.

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