14 Best Things to Do in Blackpool (Lancashire, Inglaterra)

Cuando la gente se imagina unas vacaciones a la orilla del mar en el Reino Unido, el resort victoriano de Blackpool sigue siendo el primer destino que viene a la mente.

No importa que el tiempo sea errático y el Mar de Irlanda un poco frío, Blackpool atrae a millones de turistas al año, buscando entretenimiento ligero, diversiones de antaño y la diversión atemporal de la playa.

Así ha sido desde el siglo XIX, cuando Blackpool pasó de ser una pequeña ciudad costera a ser un centro turístico en auge con tres muelles, teatros, una icónica torre de hierro y un paseo enhebrado por uno de los primeros tranvías eléctricos del Reino Unido.

Cada otoño, desde 1879, Blackpool Illuminations ha añadido una deslumbrante coda a la temporada de vacaciones del resort.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Blackpool:

1. Blackpool Pleasure Beach

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Blackpool Pleasure Beach

Uno de los 20 parques temáticos más populares del mundo, Blackpool Pleasure Beach ha sido administrado por la misma familia (The Thompsons) desde su creación en 1896. El parque ha batido todo tipo de récords del Reino Unido, Europa y el mundo en el último siglo, y tiene más montañas rusas (10) que cualquier otro parque temático del país.

Hablaremos del Big One a continuación, porque necesita su propia entrada, pero Infusion es la única montaña rusa en el Reino Unido completamente suspendida sobre el agua, mientras que Revolution fue la primera montaña rusa invertida en Europa que se hizo de acero.

Para aquellos que prefieren los paseos tradicionales, cuatro de las montañas rusas de Pleasure Beach son de madera, como la Osa Mayor, que data de 1923. “Hot Ice” es un espectáculo de baile de hielo coreografiado por expertos, y Nickelodeon Land es una zona de seis acres para niños basada en sus programas de televisión favoritos de Nick.

2. El Grande

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El Grande

Tal es el tamaño de esta icónica montaña rusa que su colosal estructura es ahora un elemento tan importante en el horizonte de Blackpool como la Torre Blackpool.

Cuando el Big One abrió en 1994 era la montaña rusa más alta del mundo, y casi 25 años después sigue siendo la más alta del Reino Unido. Al principio era también la más empinada del mundo, con 65°, y la más larga, con 1.675 metros.

El Big One es tan alto que hubo que instalar balizas de advertencia en la parte superior de las dos primeras bajadas, ya que el aeropuerto de Blackpool está a sólo un kilómetro y medio de distancia.

La primera caída, que parece que toma una eternidad para llegar, tiene 62 metros de altura y en el camino hacia abajo alcanzarás velocidades de 74 mph.

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3. Torre Blackpool

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Torre Blackpool

Si hay un punto de vista inextricablemente ligado a Blackpool es esta torre de hierro de 158 metros de altura.

La Torre Blackpool fue inaugurada en 1894 y todavía tiene el punto de observación artificial más alto del noroeste del Reino Unido. Este gigante se inspiró en la Torre Eiffel y está hecho de más de 2.500 toneladas de hierro y cinco millones de ladrillos Accrington.

Lo primero que hay que hacer es coger el ascensor hasta la cima para contemplar el paseo marítimo de Blackpool y el Mar de Irlanda.

Venga cuando el cielo esté despejado y pueda ver Gales en el sur y la región de los lagos en Cumbria.

El circo en el complejo de abajo no ha faltado ni una sola temporada desde que la torre abrió, y funciona desde finales de marzo hasta noviembre.

También a continuación se encuentra el resplandeciente Tower Ballroom, que al igual que el circo fue diseñado por Frank Matcham, quien trabajó en el Gran Teatro de Blackpool.

4. Tranvía de Blackpool

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Tranvía de Blackpool

El tranvía de Blackpool es uno de los sistemas de tranvías más antiguos del mundo y el último de la primera generación de tranvías del Reino Unido.

La línea tiene 11 millas de largo, comenzando en Fleetwood Ferry en el norte y terminando en Starr Gate en el borde del estuario de Ribble.

La marca registrada del Tranvía Blackpool es el coche redondo de Globo Eléctrico Inglés, aunque estos han sido removidos en su mayoría a favor de los tranvías ultramodernos Flexity 2, introducidos por primera vez en 2012. Si desea viajar en uno de los muchos y elegantes tranvías antiguos, hay servicios patrimoniales los fines de semana, los días festivos y algunos días de la semana, así como durante las Illuminations en otoño.

5. Playa Blackpool

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Playa Blackpool

A finales del siglo XX, la playa de Blackpool no siempre fue conocida por su limpieza, pero ahora es prístina y se ha ganado su primera Bandera Azul en los últimos años.

La playa tiene todos los rasgos reveladores de la costa inglesa, desde hamacas y helados hasta paseos en burro.

Los más pequeños pueden jugar en el mar poco profundo y construir castillos de arena.

La playa se encuentra en una pendiente muy ligera, y en marea baja el mar se retira durante cientos de metros.

Los tres muelles de Blackpool están disponibles para diversiones, espectáculos y paseos.

Justo al lado del muelle sur se encuentra el Great Promenade Show y la exposición al aire libre con diez piezas cada año de artistas renombrados y emergentes.

6. Gran Teatro

Fuente: Tony Hisgett / flickr

Gran Teatro

El famoso diseñador de teatro victoriano Frank Matcham fue el hombre detrás del espléndido Grand Theatre, construido a mediados de la década de 1890.

El auditorio neobarroco tiene cuatro niveles y abunda en exuberantes estucos dorados, en el techo y en los balcones en voladizo.

El Grand Theatre es un lugar tan majestuoso para ver una obra que no hace falta ser demasiado exigente con lo que se ve.

En el menú hay musicales, conjuntos de música clásica, ballets, óperas, pantomimas y actos de comedia.

7. Jardines de invierno

Fuente: Paul J Martin / Shutterstock.com

Jardines de invierno

El Winter Gardens, un enorme centro de entretenimiento, abrió sus puertas en 1878 y alberga la Opera House, uno de los teatros más grandes del Reino Unido, con una capacidad de 3.000 espectadores. Este es sólo uno de los muchos auditorios y salas de los Winter Gardens, incluyendo el Empress Ballroom con bóveda de cañón, que es a la vez un lugar de conciertos cavernoso y donde anteriormente los tres principales partidos políticos del Reino Unido celebraban sus conferencias anuales.

Los lugares más grandes de los Jardines de Invierno se encuentran todos en la planta baja y están comunicados por un pasillo Art Decó con techo de metal y cristal.

Cualquier día de la semana, en cualquier época del año habrá conciertos, espectáculos de danza, espectáculos de comedia, musicales, exposiciones y ferias comerciales en este espectacular complejo clasificado como Grado II.

Durante la restauración de los últimos años, se ha descubierto y restaurado en el café el escenografiado original del escenógrafo Andrew Mazzei.

8. Parque Stanley

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Parque Stanley

El parque más grande del resort se encuentra en 260 acres, una milla al este del paseo marítimo.

El hombre detrás del diseño del parque en la década de 1920 fue el arquitecto paisajista Thomas Mawson, y fue responsable de un par de edificios.

El más llamativo es el café, de estilo Art Decó y con vistas al Jardín Italiano, adornado con estatuas (ver los dos leones de Medici) y una hermosa fuente de mármol.

El lago de navegación cercano es encantador, y en su orilla suroeste hay un quiosco de música neoclásica, también diseñado por Mawson y rodeado de asientos de anfiteatro.

Los niños pueden venir a Stanley Park a montar en los botes de parachoques, jugar al golf, golpear los trampolines, coger el tren en miniatura y acercarse a los coches eléctricos.

9. Zoológico de Blackpool

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Zoológico de Blackpool

El zoológico del resort se encuentra en 32 acres de parques ingleses, a sólo un par de millas de Blackpool Tower.

El zoológico de Blackpool abrió sus puertas en 1972 y realiza nuevas exposiciones cada pocos años.

El último, el Proyecto Elefante, es también la mayor inversión en los 45 años de historia del zoológico, con la mayor sala de elefantes cubierta del Reino Unido. También es especial el Orangutan Outlook, que alberga a cinco orangutanes de Bornean y con áreas de visión de piso a techo.

En Amazonia, usted caminará a través de un ambiente de bosque lluvioso entre monos ardilla y una vibrante variedad de aves tropicales como las conuras, las cercetas anilladas y los pericos.

El zoológico también tiene los favoritos de todos los niños como jirafas, leones africanos, pingüinos, gorilas de las tierras bajas del oeste, así como una granja infantil con cabras pigmeas, burros, alpacas y ovejas Ouessant.

10. Parque acuático del castillo de arena

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Parque acuático del castillo de arena

Entre Pleasure Beach y South Pier se encuentra el parque acuático cubierto más grande del Reino Unido.

Entre los elementos, el Sandcastle Waterpark tiene un clima tropical con una temperatura constante de 84°C. Hay 18 toboganes para que los niños los prueben, incluyendo dos recién llegados, Montazooma y Aztec Falls.

El primero es un tobogán con giros de 360°, mientras que Aztec Falls es un descenso de alta velocidad hacia un abismo oscuro, que termina con un sacacorchos.

Los niños más pequeños pueden jugar con seguridad en el Shimmerin Shallows, y los padres pueden escapar del caos en el Sea Breeze Spa, que tiene un baño de vapor, sauna, spas con calefacción para los pies y una sala de aromaterapia.

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11. Muelle Norte

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Muelle Norte

El más antiguo y largo de los tres muelles de Blackpool, el North Pier, es de 1863 y sobresale medio kilómetro.

Es el único de los tres que ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, y al igual que sus vecinos del sur, el Muelle Norte ha sobrevivido a tormentas, incendios y accidentes con barcos durante los últimos 160 años.

El muelle tenía la intención de tener un ambiente elegante, cobrando a los visitantes por la entrada hasta la década de 2000 y presumiendo de algunos detalles victorianos hermosos como un toldo de hierro forjado en el bar Carousel en la cabeza del muelle.

Después de un incendio en 1938, el Pabellón Indio del muelle fue reemplazado por un teatro Art Deco, que ha contratado a todos los mejores artistas de la luz británicos, desde Morecambe y Wise hasta Bruce Forsyth.

Hay una sala de juegos que se remonta a los años 60, un hermoso carrusel de dos pisos, todo tipo de puestos de comida, un salón de té victoriano y un amplio jardín de cerveza en el bar Carousel.

12. Muelle Central

Fuente: Paul J Martin / Shutterstock.com

Muelle Central

Proyectado en el Mar de Irlanda durante 339 metros, el Muelle Central fue construido en 1868 como respuesta al éxito del Muelle Norte.

Desde el principio, este muelle era más divertido (sobre todo para bailar) que su vecino más tranquilo del norte.

A medida que los gustos cambiaron en el siglo XX, la danza fue reemplazada por el patinaje sobre ruedas, el teatro, las diversiones y, finalmente, las salas de videojuegos.

El mayor cambio reciente se produjo en 1990 cuando se añadió la rueda de la fortuna de 33 metros, una réplica a medio tamaño de una rueda victoriana que una vez se elevó por encima de los Jardines de Invierno.

Hay espectáculos gratuitos en el Pirate’s Bay “Family bar” al final del muelle, donde se puede ver un espectáculo de ciencias, concursos de baile, ventrílocuos, ilusiones y malabares.

El Showbar en la parte delantera del muelle tiene actos de homenaje a artistas famosos como Michael Jackson, Elvis Presley, Whitney Houston y George Michael.

13. Madame Tussauds

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Madame Tussauds

La rama Blackpool de la conocida Madame Tussauds tiene una cabalgata de estrellas, en su mayoría británicas, convertidas en ceras sorprendentemente reales.

Tendrás una audiencia con la Reina Isabel II, conocerás a la estrella olímpica Mo Farah y al famoso y malhumorado juez del concurso de talentos Simon Cowell.

Hay estrellas de la música, la televisión británica, el cine internacional y el deporte, todo ello en pantallas inmersivas que te permiten posar con las figuras que tú elijas.

Una de las áreas favoritas es una reproducción del Rovers Return Inn de la telenovela inglesa de larga duración, Coronation Street, donde se puede posar con Ken y Deidre Barlow, Jack y Vera Duckworth y Bet Lynch.

14. Iluminaciones Blackpool

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Iluminaciones Blackpool

Proclamado como el “mejor espectáculo de luces gratuito del mundo”, el Blackpool Illuminations es un festival de luces que se celebra todos los años durante 66 días, desde finales de agosto hasta principios de noviembre.

La tradición comenzó en 1879 como una forma de extender la temporada turística del resort hasta el otoño, y casi todo en el paseo marítimo, desde los tranvías históricos hasta la Torre Blackpool, está adornado con un millón de bombillas.

Hay cuadros animados a la antigua usanza, los hoteles a lo largo del paseo marítimo están iluminados con colores secuenciales, y en los últimos años se han proyectado espectáculos de luz en 3D en el lateral de la Torre.

Desde 1934 hay una ceremonia de “Encendido” cuando una celebridad tira del interruptor para encender 10 kilómetros de luces.

Esto va acompañado de un concierto, y en 2018 el intérprete será Britney Spears.

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