12 Primeros Exploradores Americanos – Explicado

Los siguientes primeros exploradores estadounidenses navegaron a través de tramos de agua desconocidos en barcos estrechos y con fugas, no más largos que una cancha de tenis, fueron provistos de comida que amordazaría a un cerdo hambriento, y tenían tripulaciones que estaban más que dispuestas a cortar las gargantas de sus líderes si las cosas salían mal.

Cuando llegaron a las Américas, vagaron durante meses (a veces años) por tierras extrañas pobladas por personas que, aunque no siempre hostiles, eran ciertamente impredecibles. Y luego tuvieron que intentar volver a casa para contarle a alguien lo que habían encontrado. Aunque sus motivos raramente eran puros, estos exploradores demostraron mucho coraje y determinación.

  • John Cabot (Inglaterra): Un italiano, Cabot fue comisionado por el Rey Enrique VII para explorar el Nuevo Mundo. Usando la antigua ruta norte de los vikingos, Cabot navegó a Terranova en 1497, vio muchos peces y reclamó el área para Inglaterra. 1498, hizo un segundo viaje con cinco barcos, pero sólo uno regresó a Inglaterra. Los otros barcos y sus tripulaciones, incluido Cabot, desaparecieron. Aún así, Cabot pudo haber sido el primer europeo no vikingo en poner un pie en lo que ahora es el territorio continental de Estados Unidos, y le dio a Inglaterra su primer derecho real sobre Estados Unidos.
  • Vasco Núñez de Balboa (España): A Balboa se le atribuye ser el primer europeo en ver los Mares del Sur desde el Nuevo Mundo. Le puso el nombre de Pacífico porque parecía estar muy tranquilo. Más tarde fue decapitado por su sucesor en la gobernación de Panamá.
  • Ferdinand Magellan (España): Magallanes, un explorador portugués que fue uno de los más grandes navegantes de la historia, lideró una expedición española de cinco barcos en 1519. Buscaba un pasaje rápido hacia el este desde Europa. Magallanes fue asesinado por los nativos de Filipinas, pero uno de sus cinco barcos regresó a España en 1522, el primero en dar la vuelta al mundo.
  • Giovanni Verrazano (Francia): Aunque nació en Italia, Verrazano, un experto navegante, fue contratado por los franceses para encontrar un paso más rápido hacia el este que el de Magallanes. En 1524, navegó a lo largo de la costa este de América desde lo que hoy son las Carolinas hasta lo que hoy es Maine, y decidió que la masa de tierra era probablemente una franja estrecha que separaba el Atlántico del Pacífico, y en un segundo viaje al Caribe, Verrazano fue asesinado y devorado por los indios.
  • Jacques Cartier (Francia): Hizo dos viajes al Nuevo Mundo en 1534 y 1535, navegando por el río San Lorenzo. Regresó en 1541 con una expedición considerable para buscar oro y piedras preciosas, pero regresó a Francia con lo que resultó ser sólo un manojo de cuarzo. Sin embargo, sus viajes ayudaron a Francia a establecer un reclamo para gran parte de lo que hoy es Canadá.
  • Francisco Coronado (España): Este tipo lideró una increíble expedición en 1540 que fue en busca de las “Siete Ciudades de Cibola”, que supuestamente estaban repletas de riquezas. En cambio, en dos años de buscar las ciudades escurridizas, el grupo de Coronado exploró Arizona, Texas, Nuevo México, Kansas y el Golfo de California, y descubrió el Gran Cañón. Pero nunca encontraron oro.
  • Hernando de Soto (España): Marchó alrededor de lo que ahora son los estados del Golfo antes de descubrir el río Mississippi en 1541. Murió de fiebre en sus orillas.
  • Sir Francis Drake (Inglaterra): Uno de los más famosos espadachines de la historia, Drake navegó alrededor del mundo de 1578 a 1580. Durante su viaje, exploró las costas occidentales de América del Sur y del Norte hasta el actual estado de Washington, deteniéndose para reclamar la actual California antes de dirigirse a los mares del Sur y finalmente regresar a Inglaterra, donde regresó con más de 9 millones de dólares en oro y especias, la mayoría robados de los barcos y ciudades españolas. La reina Isabel I lo nombró caballero por ello.
  • Sir Walter Raleigh (Inglaterra): Raleigh heredó el derecho de establecer una colonia inglesa de Gilbert, su medio hermano. En 1584, Raleigh estableció una colonia en lo que hoy es Virginia, y fue nombrado caballero por Isabel I por sus esfuerzos. Desafortunadamente, 30 años más tarde fue ejecutado por orden del sucesor de Isabel, Jaime I, por desobedecer órdenes reales.
  • Juan de Onate (España): Un conquistador (conquistador) que conquistó las tribus Pueblo del suroeste y estableció el territorio de Nuevo México en 1599, Onate era un tipo cruel. En un pueblo conquistado, ordenó que se cortara un pie a cada adulto varón, y en otros requirió 25 años de “servicios personales” de todos los habitantes, pero sí introdujo el caballo en el suroeste de Estados Unidos: Montañas que escaparon o fueron soltadas por sus tropas criadas en la naturaleza y fueron eventualmente domesticadas por varias tribus nativas americanas.
  • Samuel de Champlain (Francia): Creador de mapas, Champlain desembarcó en el Nuevo Mundo en 1603 y exploró extensamente la parte noreste del continente. Fundó la colonia de Quebec en 1608.
  • Henry Hudson (Países Bajos): Hudson navegó por la bahía y el río que ahora llevan su nombre en la actual Nueva York en 1609. Estaba buscando un pasaje al noroeste de las Indias. En cambio, encontró una zona rica en mamíferos peleteros y ayudó a los holandeses a reclamar un trozo del continente. Su tripulación lo dejó a la deriva en un motín en 1611 y nunca más se supo de él.
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