11 libros de negocios que debe leer

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Libro Relacionado

Estudios empresariales para tontos

Por Richard Pettinger

Una increíble variedad de libros de negocios está disponible para que usted los lea y los compre. Es fácil confundirse con la elección, y es difícil determinar qué libros son los más beneficiosos. Pero tienes que empezar por algún lado. Cualquier persona que trabaje en cualquier organización, así como los estudiantes de las escuelas de negocios, deben leer los siguientes libros clásicos.

En busca de la excelencia

Thomas J. Peters y Robert H. Waterman (Harper & Row, 1982)

Este libro transformó todo el enfoque del pensamiento y la práctica de la gestión, sobre todo al sacar a la luz a los gerentes reales de las empresas reales. Un bestseller del que JK Rowling estaría orgulloso, In Search of Excellence tiene el espejo de hasta 63 empresas y evalúa las características que deberían estar presentes en las organizaciones de alto rendimiento y las características presentes en las organizaciones estudiadas. Sorpresa, sorpresa – todo está ahí: predisposición a la acción, cercanía al cliente, atención a la calidad del producto y del servicio, fuerza y experiencia de liderazgo. Cada uno de ellos es una prioridad de la dirección si la empresa u organización quiere tener éxito.

Algunos argumentan que el libro ya está anticuado, y otros citan la caída en el rendimiento de muchas de las compañías estudiadas como evidencia de que el trabajo de Peters & Waterman no fue impecable. Pues bien, nada lo es nunca, y esta realidad se aplica, sobre todo, a los libros de negocios y de gestión! Pero lea a Peters & Waterman de todos modos – sacó a los negocios a la luz, y los principios (si no todos los ejemplos) siguen siendo válidos en su mayor parte.

Gestión orientada a los resultados

Peter F. Drucker (Harper & Row, 1964)

En este libro -un verdadero clásico en el campo de la gestión y escrito por el mayor autor de negocios y gestión de todos ellos- Drucker lleva el desarrollo de sus teorías de gestión un paso más allá al mostrar a los lectores cómo crear una organización que prospera y crece. Drucker anima a los lectores a centrarse en las oportunidades de sus organizaciones más que en los problemas. El libro sugiere que los gerentes examinen detenidamente las fortalezas y debilidades de una organización para desarrollar planes y estrategias eficaces.

El libro también afirma que los gerentes tienen que ser competentes en todo el campo de la gestión, así como expertos en su propia área en particular; y especialmente, que esta experiencia debe cubrir la capacidad estratégica y la gestión de personal y recursos humanos.

Los persuasores ocultos

Vance Packard (Pingüino, 1957)

Vance Packard se concentró en aquellos elementos que aportaban valor y utilidad a los productos y servicios. En lugar de considerar la excelencia tecnológica y el rendimiento, Packard estudió los factores que hacían que la gente comprara, usara y consumiera productos y servicios. Su investigación concluyó que un rango claramente definible de desencadenantes tiene que estar en su lugar para generar el interés de la gente:

  • Seguridad emocional, comodidad y confianza: Este factor desencadenante se relaciona especialmente con las compras masivas de alimentos y con las características de seguridad de los automóviles.
  • Aseguramiento del valor: Las compras deben hacer que los clientes se sientan bien, por ejemplo, comprando ropa de marca y otros productos de calidad para los que existen altos niveles de reconocimiento.
  • Gratificación del ego: Dar al comprador un sentido de orgullo y autoestima, por ejemplo, al tener la posibilidad de comprar su propia casa o un coche de gama alta.
  • Creatividad: Los productos y servicios se venden para dar al usuario una sensación de éxito (este disparador es uno de los impulsores clave de la industria del bricolaje).
  • Objetos de amor: El peluche, el niño querido o el animalito lindo, por ejemplo en la comercialización de ropa para bebés, alimentos para mascotas, muebles para el hogar y productos de limpieza.
  • Poder e influencia: Por ejemplo, como se refleja en la presentación y comercialización de los coches.
  • Tradiciones y raíces: Este detonante pide a las personas que miren hacia atrás a los”buenos tiempos” y relacionen esas percepciones y sentimientos con lo que se ofrece.
  • Inmortalidad: Se utiliza como detonante para vender seguros y otros productos financieros y de inversión a largo plazo porque proporcionan la sensación de seguridad y seguridad financiera eterna.

El trabajo de Packard fue el primero en publicarse que abordaba el comportamiento de los clientes en todos sus detalles. Todos estos años después, sigue siendo la base sustantiva para las actividades de marketing y promoción.

El ascenso y la caída (y el ascenso) de Marks & Spencer

Judi Bevan (Harper Collins, 2008)

En un nivel, este libro es simplemente una historia de un negocio que ha tenido éxito durante más de 100 años y se ha convertido en una gran institución británica. Sin embargo, dentro de esta historia hay muchas lecciones clave que todo estudiante de negocios debe conocer:

  • La necesidad de servicio al cliente como prioridad
  • La necesidad de productos y servicios de buena calidad en todo momento
  • La necesidad de conocer y entender a sus clientes con el mayor detalle posible
  • La importancia de gestionar y motivar a su personal para que ofrezca un excelente servicio al cliente y se comprometa con la organización mientras trabaja.

El libro detalla la crisis empresarial que se produjo a finales del siglo XX cuando Marks & Spencer intentó entrar en el mercado juvenil. También traza las etapas de la gestión de crisis por las que tuvo que pasar la empresa para salir del otro lado y volver a sus raíces.

La historia de Ryanair

Siobhan Creaton (HarperCollins, 2003)

Este libro es invaluable como historia de lo que sucedió cuando un hombre con una visión clara se apoderó de una organización enferma, recibió el apoyo total de los propietarios y transformó lo que estaba a punto de fracasar en una de las grandes historias de éxito del siglo XXI.

Cada parte de la historia se cuenta con todo detalle. En particular, el libro deja claro que el sello de Michael O’Leary, el director ejecutivo de la empresa, está presente en todos los aspectos del negocio.

El autor explora todos los aspectos del negocio, desde asegurarse de que los clientes saben y entienden exactamente lo que reciben de Ryanair (y exactamente lo que no reciben de Ryanair) hasta la fiabilidad de los servicios de reservas por Internet, la naturaleza de los horarios, los destinos que se ofrecen y la complejidad de las estructuras tarifarias.

El libro es, sobre todo, una declaración de cómo cualquier persona que está involucrada en cualquier negocio, compañía u organización necesita saber y entender todo lo que hay que saber y entender! Nada de esto podría haber ocurrido -de hecho, no habría habido una historia de éxito de Ryanair- si Michael O’Leary no hubiera prestado una atención detallada a todos los aspectos del negocio.

Estrategia Competitiva

Michael E. Porter (Free Press, 1980)

Este libro se concentra en la necesidad de claridad de propósito basada en una posición central que usted debe tener si quiere competir eficazmente (para más información, consulte el Capítulo 8). La idea es muy simple: si no tienes un propósito claro, no puedes esperar que otros entiendan lo que estás entregando, o sobre qué base. Porter explica que la base central o posición genérica necesita concentrarse en uno de los siguientes aspectos:

  • Asegurar el liderazgo en costes o la ventaja de costes: Usted tiene mucha más flexibilidad en los precios que puede cobrar, y el líder en costos tiene la mayor fortaleza para resistir la guerra de precios.
  • Asegurar el liderazgo de la marca y la ventaja de la calidad basada en la diferenciación: Puede cobrar precios especiales por sus productos y servicios siempre y cuando los beneficios que ofrece la diferenciación sean de valor para los clientes.

Si usted no puede asegurar una de estas posiciones, entonces tiende a perder frente a aquellas que sí pueden, a menos que tenga algo más que sea de valor para el cliente – por ejemplo, conveniencia, ubicación o confianza sectorial.

Por último, el libro establece que la estrategia debe centrarse en los mercados de masas, o bien en nichos estrechos, especializados y definidos con precisión, que sean capaces de soportar niveles viables de negocio.

La Estrategia Competitiva es una pieza importante de trabajo de la más alta sustancia y orden. Es una lectura esencial para cualquier persona seria que quiera desarrollar esta parte de su conocimiento y experiencia.

Manejo desnudo y desnudo

Jo Owen (Kogan Page, 2002)

Un alegre desenmascaramiento de las modas y las modas, las palabras de la gerencia y las acciones (o inacciones) tomadas por los gerentes para evitar enfrentar los problemas reales que afectan directamente el éxito y la viabilidad de sus organizaciones.

El mensaje central de Management Stripped Bare es claro: hasta que los que ocupan puestos directivos dejen de hablar de”empezar a trabajar” y de”pensar fuera de la caja”, y empiecen a clarificar su propio propósito y a desarrollar una verdadera experiencia en su aplicación, las organizaciones seguirán obteniendo un rendimiento inferior al esperado. Una lectura realmente buena, informativa, sustancial y entretenida.

En busca de la excelencia europea

Robert Heller (HarperCollins, 1998)

Robert Heller es la primera de las principales autoridades empresariales y de gestión del Reino Unido, y hace muchos años fundó lo que hoy es Chartered Management Institute y la revista Management Today (¡otro libro de lectura obligada para la dirección!).

Escrito casi 20 años después de In Search of Excellence de Peters & Waterman, este libro se concentra en las experiencias de algunas de las mayores y más conocidas corporaciones multinacionales, compañías y organismos de servicio público del Reino Unido y Europa. La validez de muchas de las lecciones de Peters & Waterman – claridad de propósito, fuerza y experiencia de liderazgo, calidad de producto y servicio, flexibilidad y capacidad de respuesta – se mantiene.

Robert Heller llama especialmente la atención sobre las deficiencias en el rendimiento y la confianza en las empresas y organizaciones en las que, por cualquier razón, estos principios y prácticas ya no se aplican, o bien se ha permitido que se desplacen.

Este libro está lleno de ejemplos de empresas y organizaciones con las que todo el mundo está familiarizado, y es sustancial, informativo y entretenido.

Comprensión de las organizaciones

Charles B Handy (Pingüino, 1996)

El más famoso y más importante de todos los pensadores de gestión del Reino Unido, Handy comenzó su carrera como ejecutivo corporativo en lo que ahora es Royal Dutch Shell, antes de entrar en el mundo de las escuelas de negocios y la enseñanza y el desarrollo de la gestión.

Comprender las organizaciones proporciona una cobertura completa, clara y concisa de todos los aspectos de cómo se comportan las personas en las organizaciones, y de lo que, por lo tanto, los directivos necesitan saber, entender y aplicar.

Práctico incluye las áreas delicadas de los roles, el carácter, las actitudes y los valores, así como la corriente principal del liderazgo, la motivación, los grupos y los conflictos. El libro está lleno de ejemplos útiles de cómo aplicar las teorías de comportamiento en la práctica y cómo aprender y utilizar los conocimientos en todos los ámbitos de la empresa.

Cuerpo y alma: La historia de The Body Shop

Anita Roddick (Ebury Press, 1992)

The Body Shop se fundó a principios de la década de 1970, durante las crisis económicas tanto en el Reino Unido como en otros lugares, por lo que se puede pensar que lo último que se necesitaba era una nueva marca de cosméticos. Sin embargo, The Body Shop se distinguía del resto de la industria cosmética y, a pesar de las presiones y costumbres externas de la industria, tuvo éxito.

El libro cuenta la historia de la fundación, desarrollo y posterior globalización de The Body Shop. Explica el claro conjunto de principios rectores y la sólida base ética sobre la que se creó The Body Shop, así como el compromiso con todas las partes interesadas, especialmente con los proveedores del tercer mundo, que han sido tan importantes para el éxito de la empresa. También se incluyen los aspectos cruciales de la calidad de los productos y servicios, la marca y la diferenciación, y especialmente las imágenes de los cosméticos y la representación de las mujeres que los utilizan.

La energía y el entusiasmo de Anita Roddick, su esposo Gordon, y todos los demás involucrados brillan en cada página, así que léalo como una guía de la mentalidad necesaria para tener éxito, y la diversión y las aventuras que usted puede tener haciéndolo. Y léalo también sabiendo que en 2006 la compañía fue vendida a L’Oreal – una de esas”otras” compañías de cosméticos de las que ella era tan crítica anteriormente en la historia de The Body Shop!

¡Maverick!

Ricardo Semler (Century, 1992)

Si Drucker es la mayor autoridad, entonces Maverick es la mejor historia. Ricardo Semler cuenta cómo transformó su empresa familiar, una empresa de electrodomésticos y bombas comerciales que, según sus propias palabras, estaba”moribunda”, en una empresa que”prospera principalmente al negarse a desperdiciar nuestro mayor activo: los talentos de nuestra gente”.

La historia tiene lugar en Brasil, donde Semler logró todo dentro de los siempre tan difíciles límites de una tasa de inflación del 3.000 por ciento (o 10 por ciento por día) y una tasa de fracaso en el sector de bienes de capital brasileño de uno de cada tres. El negocio incluye trabajo totalmente flexible, equipos autogestionados, motivación y compromiso, y concentración en la calidad de los productos y servicios, todo ello respaldado por libros abiertos, pleno acceso a la información y un plan de participación en los beneficios en el que el personal recibe el 23 por ciento de los beneficios retenidos. La empresa tiene una jerarquía de sólo dos niveles, y todo el mundo tiene acceso total y universal a los gerentes, incluidos los altos directivos y el propio Ricardo Semler.

Maverick es una lectura obligatoria en muchas escuelas de negocios, y es una lectura obligatoria para cualquier persona que aspire a manejar cualquier cosa, ¡en cualquier lugar!

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