11 asombrosas cataratas en Kauai

Parte del archipiélago hawaiano, o cadena de islas, Kauai también es conocida como”la Isla Jardín” debido a la verde selva tropical que cubre grandes porciones de su superficie.

Llena de impresionantes vistas de todo tipo, la isla es la favorita de los entusiastas de las actividades al aire libre, los amantes de la naturaleza y los vacacionistas de todo el mundo.

Con sus espectaculares formaciones geológicas y las 300 a 600 pulgadas de lluvia que recibe anualmente, es uno de los lugares más húmedos de la tierra, y no es de extrañar que sea el hogar de más cascadas impresionantes por milla cuadrada que casi cualquier otro lugar que se pueda visitar.

Abajo hay una lista de 11 cascadas increíbles en Kauai.

1. Cataratas de Wailua

Fuente: Fominayaphoto / Shutterstock

Cataratas de Wailua, Kauai

Si por algún golpe de mala suerte sólo tienes tiempo para visitar una de las muchas cascadas de Kauai, entonces hacerlo en las Cataratas del Wailuai sería una buena elección.

Ubicadas cerca de la Reserva Forestal de la Montaña Kalepa, no lejos del pueblo de Lihue, las cataratas son el lugar donde el río Wailua se divide en dos arroyos antes de caer en cascada a casi 100 pies de una pintoresca piscina.

El caudal del río varía en función de las precipitaciones, y aunque es impresionante a cualquier hora del día, muchos visitantes que lo visitan por la mañana tienen la suerte de ver un arco iris causado por los rayos del sol que brillan a través de la niebla de la caída.

A diferencia de otras cascadas de Kauai, Wailua es visible desde la carretera, por lo que no tendrás que dejar el coche, aunque probablemente quieras hacerlo.

2. Cataratas de Uluwehi

Fuente: Gary Gilardi / Shutterstock

Cataratas de Uluwehi

A diferencia de las cataratas de Wailua, las cataratas de Uluwehi o las cataratas secretas, que son de fácil acceso, es mejor visitarlas como parte de una excursión, y a menos que te apetezca hacer un viaje en kayak de 50 minutos seguido de una caminata de 30 minutos a través de una densa selva pluvial, es posible que quieras dejar ésta para los más jóvenes y en forma. Después de todo, si fuera fácil llegar a él, no se llamaría Cataratas Secretas.

Sin embargo, si usted tiene lo que se necesita, será ampliamente recompensado por su esfuerzo y determinación.

Situado en el Lower Wailua River, en el lado este de Kauai, el río está sujeto a fuertes vientos y flujos de agua que pueden variar enormemente, lo que hace que la parte del viaje en kayak sea difícil e incluso peligrosa para aquellos que no están en plena forma.

Si todo esto le parece más de lo que esperaba, considere uno de los proveedores de excursiones en helicóptero de la zona.

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3. Cataratas de Opaekaa

Fuente: Joe Belanger / Shutterstock

Cataratas de Opaekaa

Otra de las 11 asombrosas cascadas de Kauai, y una de las más accesibles de la isla, este gigante en el río Wailua cae más de 150 pies antes de aterrizar en espuma y rociar en una piscina aislada debajo.

Las cataratas, que se encuentran a 2 millas por la ruta 580 desde Wailua, se pueden ver fácilmente desde un conveniente estacionamiento y un área de observación que también cuenta con mesas de picnic y baños que le serán útiles si desea traer algunos sándwiches y refrescos y pasar la tarde.

Aunque la mayoría de los visitantes están más que satisfechos con la vista desde el área de observación, si ha traído sus zapatos de montaña y quiere alejarse de la multitud, hay un sendero cerca. Si lo sigues durante 30 minutos más o menos, te llevará a un punto de vista más dramático.

No olvides tu cámara, agua y un impermeable por si acaso.

4. Cataratas de Hanakapiai

Fuente: Fominayaphoto / Shutterstock

Cataratas de Hanakapiai

Si ver una impresionante cascada con una caída vertical de casi 300 pies vale la pena sudar un poco, entonces póngase las botas de trekking.

Situadas cerca de la playa del mismo nombre, las cataratas de Hanakapiai son un viaje de 4 millas a pie.

El sendero puede ser resbaladizo y traicionero en algunos lugares y está sujeto a lluvias que parecen salir de la nada, así que empaca apropiadamente y no olvides el agua y una o dos barras de energía, ya que la humedad tropical realmente puede succionar el jugo de tu cuerpo.

Las vistas de las cataratas bien valdrán la pena, al igual que el paisaje a lo largo del camino a través de los bosques de bambú y la selva tropical.

Para aquellos que deseen ser guiados por un profesional y conocer la historia y la geología de la zona, también se ofrecen visitas guiadas.

Considere pasar medio día en las cataratas y la otra mitad en la playa Hanakapiai.

5. Cascadas de Waipo’o

Fuente: Nina B / persiana

Cascadas de Waipo’o

Con una caída de casi 800 pies en el cañón de abajo, las cataratas de Waipo’o en el noroeste de Kauai son un poco difíciles de ver.

Con múltiples áreas de observación desde la carretera 550 que va desde el Cañón Waimea, tendrá la oportunidad de ver estas cataratas sin quemar calorías o incluso mojarse los pies.

Si ha tomado un gran desayuno y está rebosante de energía, puede seguir el sendero del cañón, que sólo es moderadamente difícil si se tienen en cuenta los cambios de altura que se producen en las cercanías.

La caminata le dará mejores vistas de los cañones cercanos que de la cascada, pero son impresionantes por derecho propio.

Usted también tendrá una gran vista de las piscinas sobre las cataratas, pero recuerde que el flujo de agua sobre las cataratas puede variar enormemente, y casi secarse en los meses de verano, así que planifique su viaje en consecuencia.

6. Cataratas de Ho’opii

Fuente: Abbie Warnock-Matthews / Shutterstock

Cataratas de Ho’opii

Considerada una de las joyas escondidas de Kauai, las cataratas Ho’opii, ubicadas en la costa este de la isla, caen casi 600 pies de arriba a abajo, y tampoco será un lugar donde te encontrarás con turbas de turistas que usan cámaras.

Ubicado en un sendero sin marcar fuera de los senderos transitados, su recompensa serán unas vistas ininterrumpidas de la flora y la fauna de la zona, y dos cascadas, ambas con el mismo nombre.

La caminata es un poco más de dos millas y se considera sólo moderadamente difícil, pero puede ser difícil de encontrar, así que pregunte a su alrededor antes de ir.

Las cataratas están en el arroyo Kapaa cerca de la ciudad de Kapaa, y junto con otra de las cataratas de Kauai, se utilizó como telón de fondo para fotografiar el Parque Jurásico a principios de los años 90, lo que las sitúa en el primer lugar de la lista de las 11 cataratas más sorprendentes de Kauai.

7. Las cataratas de Mount Waialeale

Fuente: Felix Nendzig / persiana

Cascadas Waialeale, Kauai

En el idioma nativo de Hawaii, Waialeale significa’aguas ondulantes’, y considerando las casi 600 pulgadas de lluvia anuales del área, probablemente es una subestimación.

El monte Waialeale, que se eleva desde la tierra a casi 3.000 pies de altura, atrapa nubes cálidas y ricas en humedad que llegan desde el mar, obligándolos a depositar su contenido en las montañas cercanas.

También conocido como el”Muro de las lágrimas”, estas caídas son de las más dramáticas de Kauai, pero a menos que tengas bolsillos lo suficientemente profundos como para verlas en helicóptero, probablemente tendrás que conformarte con verlas en tarjetas postales y sitios web de viajes, ya que son casi inaccesibles por cualquier otro medio.

El musgo verde esmeralda permanente en la escarpada cara de la montaña recuerda más a Irlanda que a Hawai.

8. Cataratas de Kalihiwai

Situadas en la costa norte-central de Kauai, entre la ciudad de Princeville y la bahía de Kilihiwai, las cataratas de Kalihiwai son escénicas cascadas de varios niveles a las que se puede acceder en coche, pero para sacar el máximo provecho de su viaje, considere la posibilidad de verlas a pie o a caballo, ya que recientemente se ha cerrado una importante zona de observación cerca del puente sobre el río Kalihiwai.

Si se decide por una visita guiada, obtendrá una excelente visión general de la historia, la geología y la vida silvestre de la zona, y algunas vistas impresionantes no sólo de las cataratas, sino también de la orilla norte y de los ranchos privados de la zona.

Las cataratas de nivel inferior son lugares ideales para nadar y explorar un poco, o incluso para hacer un picnic, un almuerzo y un libro y disfrutar de un día.

9. Cataratas de Hanakoa

Fuente: Adam Springer / Shutterstock

Cataratas de Hanakoa

También situadas en la impresionante y popular costa de Napali, las cataratas de Hanakoa están enclavadas en las pintorescas montañas, aproximadamente en el punto medio del sendero Kalalau.

De arriba a abajo se dice que las cataratas son de casi 1,000 pies, pero debido a los cambios de elevación y obstrucciones naturales, sólo se pueden ver niveles parciales desde las áreas de observación a lo largo del sendero.

Si planea caminar hasta las cataratas, necesitará obtener un permiso, que puede recoger en las oficinas del gobierno en el pueblo de Lihue.

Si no planeas acampar, puedes comprar un permiso de excursión de un día, y aunque es un dolor en el cuello tratar con una agencia gubernamental mientras estás de vacaciones, la inversión mínima de tiempo se verá eclipsada por las vistas y la experiencia.

10. Cascadas de Hoolea

Aunque no tan majestuosas como algunas de las cascadas más populares de la isla, el verdadero atractivo de Hoolea Falls es su ubicación entre el Parque Estatal de la Costa de Na Pali y la Reserva Forestal de Na Pali-Kona, a un paso de una playa y un resort de clase mundial.

Aún así, las cataratas son impresionantes por derecho propio y son relativamente fáciles de llegar desde el sendero bien señalizado detrás de la playa de Kalalau.

Incluso hay zonas de acampada adyacentes a la playa si desea disfrutar de todo lo que la zona tiene para ofrecer y pasar la noche entre las montañas cubiertas de bosques y el Océano Pacífico.

Y en una nota más delicada, el área es conocida como un lugar donde es A-OK para ir au-naturaleza, así que no se alarme si ve un poco más de carne de lo que espera en la playa y el sendero de senderismo.

11. Cataratas de Kipu

Fuente: Jason McCartney / Shutterstock

Cataratas de Kipu

Para aquellos viajeros valientes que no les importa entrar sin autorización y ponerse en riesgo de una caída fatal desde las alturas, Kipu Falls puede ser justo lo que el médico ordenó.

Aunque técnicamente se encuentran en terrenos privados, las cataratas están río arriba del Refugio Nacional de Vida Silvestre de Huleia, y el área ha sido el lugar favorito de los locales para nadar desde hace tanto tiempo como cualquiera puede recordar.

Las cataratas en sí mismas pueden ser muy poderosas, especialmente durante la temporada de lluvias, haciendo de la natación una actividad que sólo debe ser disfrutada por los que están en forma y no tienen miedo.

Situado en el arroyo Huleia, la mejor vista de las cataratas es desde abajo, y sólo se puede acceder a él a través de una escarpada y resbaladiza pared rocosa desde la que unos pocos han caído hasta la muerte a lo largo de los años.

Si prefiere no ir a casa en una bolsa para cadáveres, péguese a la piscina en la parte superior de las cataratas.

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