10 razones por las que no necesita antibióticos

Desde el comienzo de su uso generalizado en 1943, los antibióticos han salvado innumerables vidas y cambiado la forma en que se practica la medicina. Antes de su descubrimiento, la gente sufría o moría de enfermedades infecciosas que hoy son una mera molestia, como las enfermedades de transmisión sexual y las infecciones postoperatorias. Hoy en día, los antibióticos son esenciales en el tratamiento de infecciones bacterianas que ponen en peligro la vida, como la neumonía y la sepsis, y se utilizan de forma preventiva en una serie de procedimientos médicos (como la cirugía) y tratamientos (como la fibrosis quística). Pero cuando usted tiene dolor de garganta, tos o resfriado, su médico puede optar por no recetarle antibióticos. He aquí diez razones:

  • Los antibióticos no tratan las infecciones virales. Las dolencias más comunes (como el resfriado común y la influenza) se deben a infecciones virales más que a infecciones bacterianas. Los antibióticos están diseñados para tratar enfermedades causadas por bacterias. No tratan infecciones virales.
  • Su sistema inmunológico generalmente puede manejar las cosas por sí solo. Al ser infectado con un virus que su cuerpo nunca ha visto antes, su sistema inmunológico combate al patógeno ofensor (agente causante de la enfermedad). La primera vez que su cuerpo se encuentra con un virus, toma algún tiempo para montar esta respuesta inmunológica. Pero cuando el virus es erradicado, el cuerpo “recuerda” la composición del antígeno viral (la parte del virus que estimula una respuesta inmune). Por lo tanto, la próxima vez que su cuerpo se encuentre con el mismo virus, su cuerpo será capaz de montar una respuesta inmunológica mucho más rápida y efectiva para detener el virus en su camino.
  • Las dosis altas de antibióticos pueden causar la supresión de su sistema inmunológico. Los antibióticos administrados en dosis altas pueden alterar la respuesta regular de su sistema inmunológico. Inicialmente, cuando el cuerpo reconoce una infección, produce una respuesta inflamatoria. Esta respuesta es invaluable para la capacidad del cuerpo de combatir las infecciones. Algunos antibióticos, como la eritromicina, tienen propiedades antiinflamatorias, así que aunque sus síntomas parecen mejorar inicialmente, en última instancia le tomará más tiempo a usted mejorar.
  • El uso excesivo (y el uso indebido) de antibióticos puede llevar a que se presente resistencia a los antibióticos. Los antibióticos que se administran para una infección que no es causada por bacterias o antibióticos que no son específicos para el patógeno bacteriano pueden contribuir al desarrollo de bacterias resistentes a los antibióticos en ese individuo. En cualquier población de bacterias, siempre hay un pequeño número de mutantes. Aunque las mutaciones son aleatorias, en cualquier momento hay una pequeña posibilidad de que una sea resistente a un antibiótico. Cada vez que usted expone las bacterias en su cuerpo a los antibióticos, las bacterias susceptibles mueren, pero cualquier mutante resistente a los antibióticos se salva. Este proceso de crear una situación en la que algunos miembros de una población sobreviven y otros mueren se llama selección, y resulta en que ciertos rasgos, como la resistencia a los antibióticos, se vuelven más abundantes de lo que serían en el curso normal de los acontecimientos. Colocar las bacterias en el cuerpo bajo la presión de selección de los antibióticos, al usarlos con demasiada frecuencia, no sólo selecciona a los miembros de la población patógena resistentes a los antibióticos, sino a todas las especies de bacterias en el cuerpo. Y cuando cualquiera de estos se vuelve problemático, es mucho más difícil de tratar. Cuando un individuo usa más antibióticos, esto conduce a una mayor exposición a los mismos por parte de las bacterias, creando una presión selectiva aún mayor sobre las bacterias y, en última instancia, conduciendo a cepas más resistentes en general.
  • El uso excesivo de antibióticos causa la aparición de superbacterias. Los microorganismos resistentes a los medicamentos tienen un gran impacto en la salud humana. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. calculan que más de dos millones de personas se infectan con microorganismos resistentes a los medicamentos, incluidas bacterias y hongos, en Estados Unidos cada año, y que 23,000 personas mueren como resultado directo y muchas más mueren como resultado indirecto.Las superbacterias son bacterias que tienen la capacidad de evadir múltiples antibióticos diferentes. Como su nombre lo indica, las superbacterias, o bacterias multirresistentes, son muy difíciles de erradicar. Algunas, como la Clostridium difficile y la Neisseria gonorrhoeae resistente a las drogas, no están muy extendidas, pero no hay otro tratamiento para ellas, lo que las convierte en una gran amenaza potencial para el futuro. Otros como el Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM) y el Enterococcus resistente a la vancomicina (ERV), se observan con mayor frecuencia y aún pueden ser manejados por un pequeño número de medicamentos. Actualmente, no hay muchos antibióticos nuevos y prometedores en desarrollo. Tradicionalmente, se pensaba que eran infecciones adquiridas en el hospital, pero a medida que continúa el uso inapropiado de antibióticos, estas infecciones se están observando ahora en la comunidad en general.
  • Los antibióticos son mucho más útiles cuando usamos los correctos. Algunos antibióticos, llamados medicamentos de amplio espectro, son generales y se dirigen a una amplia gama de microbios, mientras que otros son específicos para un grupo más pequeño de microbios. Asimismo, diferentes bacterias son vulnerables a algunos antibióticos y no se ven afectadas por otros. Por lo tanto, tiene sentido tratar una infección bacteriana con el medicamento que será más eficaz contra el patógeno en cuestión. Para determinar la causa de una infección, es importante tomar una muestra de la persona enferma y enviarla para que sea identificada por el laboratorio médico, ya que sin un cultivo de la infección, el médico no puede saber qué organismo está causando los síntomas. En el pasado, los médicos utilizaban antibióticos de amplio espectro para tratar las infecciones, y la mayoría de las personas mejoraron. Recientemente, se ha descubierto que esta práctica ha conducido al desarrollo de superbacterias, así como ha contribuido al aumento del número de casos de infecciones relacionadas con antibióticos (como C. diff) y de insectos resistentes a los antibióticos (como el SARM).
  • Los antibióticos pueden dejarlo susceptible a las infecciones oportunistas. El uso de antibióticos puede matar las bacterias buenas que viven en su cuerpo. Todas las superficies de tu cuerpo están llenas de bacterias, llamadas la microbiota, que han estado allí desde que naciste y que te protegen de los patógenos invasores todos los días. Por ejemplo, el intestino y, en las mujeres, la microbiota vaginal contienen un equilibrio de microorganismos buenos y potencialmente malos. El uso de antibióticos puede hacer que las bacterias buenas sean eliminadas, dejando un ambiente que favorece a los microorganismos potencialmente dañinos.
  • Los antibióticos tienen efectos secundarios desagradables. Aunque los efectos secundarios comunes de los antibióticos son en su mayoría sólo una molestia, algunos efectos secundarios pueden ser bastante peligrosos. La diarrea, las náuseas y los vómitos son comunes y es probable que se deban a una respuesta inflamatoria en el estómago y el revestimiento intestinal. Puede ser difícil distinguir estos efectos secundarios de la diarrea más peligrosa causada por C. diff. El crecimiento excesivo de Candida albicans puede ocurrir tanto en la boca como en la vagina. Quizás el más grave de los efectos secundarios son las reacciones alérgicas. Estas reacciones pueden variar desde reacciones de hipersensibilidad (urticaria, picazón y enrojecimiento) hasta una reacción anafiláctica más severa (inflamación de la garganta y la lengua) que puede llevar a la muerte.
  • Los antibióticos pueden interactuar con otros medicamentos recetados y de venta libre. Los antibióticos pueden interactuar con otros medicamentos que usted esté tomando y causar consecuencias potencialmente graves. Algunos antibióticos pueden interactuar con los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) para causar daño a los riñones, mientras que otros pueden interactuar con los antiácidos y causar una disminución en la absorción de nutrientes del intestino. Algunos antibióticos pueden hacer que las píldoras anticonceptivas sean ineficaces. Otros pueden interferir con los medicamentos anticoagulantes y causar un aumento sustancial en la cantidad de tiempo que tarda la sangre en coagularse, lo que puede llevar a un sangrado excesivo si usted sufre una lesión. La hipoglucemia, la supresión de la médula ósea y la toxicidad relacionada con medicamentos también pueden ocurrir con el uso de antibióticos combinados con algunos otros medicamentos. Su médico tomará en consideración los otros medicamentos que usted esté tomando antes de recetarle un antibiótico.
  • El uso de antibióticos durante el embarazo puede tener efectos en el niño. Existen pruebas que sugieren que cuando las mujeres usan antibióticos de forma inadecuada durante el embarazo, sus hijos tienen un mayor riesgo de desarrollar alergias. Si está embarazada, su médico tendrá en cuenta la salud de su bebé antes de recetarle antibióticos.
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