10 Peores Primeros Ministros británicos

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Por Julian Knight, Michael Pattison

British Politics for Dummies le presentó a los mejores PM británicos, la crema y nata de la cosecha: Churchill, Thatcher y Atlee. Ahora vemos a los no tan capaces -o simplemente desafortunados- titulares del cargo más alto del país. Desde los fanáticos del control que se equivocaron hasta los movimientos populares que no pasaron la prueba de la guerra, estos son los diez peores Primeros Ministros de Gran Bretaña.

Lord North (1770-1782)

El primer ministro que perdió a América, sí, América. Antes de que Lord North llegara al poder, Gran Bretaña gobernaba gran parte del continente norteamericano. En el momento en que se marchó, sólo Canadá permanecía bajo el control británico. Fue Lord North quien escogió la lucha con los colonos americanos y se las arregló para supervisar una política exterior desastrosa que llevó a los franceses, españoles e incluso a los holandeses a ponerse del lado de los Estados Unidos en ciernes contra Gran Bretaña.

Spencer Perceval (1809-1812)

Tal vez sea un poco mezquino elegir a Spencer Perceval, ya que fue el único Primer Ministro británico asesinado en el cargo, pero sus tres años como Primer Ministro se caracterizaron por las luchas políticas internas, la debilidad del gobierno y los disturbios en las calles. Gran Bretaña estaba en medio de las guerras napoleónicas y la revolución industrial y el gobierno de Perceval se caracterizó por las medidas draconianas tomadas contra los amotinados hambrientos y los trabajadores oprimidos. No es un buen momento y para colmo Spencer Perceval fue asesinado a tiros por un miembro enojado del público en las Cámaras del Parlamento.

Duque de Wellington (1828-1830)

Fue un gran líder militar, pero un primer ministro terriblemente malo. El hombre que derrotó a Napoleón decidió entrar en política en 1828 y pronto se encontró con el líder del partido conservador (precursor de los conservadores) y luego con el primer ministro. No vivía en Downing Street -lo consideraba demasiado pequeño-, pero sí vivía con el temor de la invasión francesa y, horrorizado por el horror, la idea de que se le concediera el voto a más de sus compatriotas británicos. La palabra’reaccionario’ fue casi inventada para describir al Duque. Durante su infeliz tiempo como primer ministro, sin embargo, encontró tiempo para batirse en duelo con el conde de Winchelsea, en el que no logró dar en el blanco, pero el conde también lo hizo.

Arturo Balfour (1902-1905)

Balfour llegó a la presidencia a cargo de un confiado partido conservador que acababa de supervisar una victoria militar sobre los bóers en Sudáfrica, pero para cuando se marchó en 1905 era un partido desunido que acababa de ser derrotado en las elecciones generales. En tan sólo tres años, Balfour había logrado perder el control de su propio partido, que estaba dividido por el disenso sobre el libre comercio, despidiendo efectivamente a sus colegas de derecha, izquierda y centro, e incluso obligando a Sir Winston Churchill a abandonar a los Conservadores por los Liberales. Para colmo, Balfour incluso fue golpeado en su propio escaño en las elecciones generales de 1905, convirtiéndose en el primer Primer Ministro británico en sufrir esa humillación particular.

Ramsay McDonald (1924, 1929-35)

El primer Primer Ministro laborista pronto se convirtió en un anatema para su propio partido cuando, después de un mandato muy corto (en 1924) y luego más largo (a partir de 1929), respondió a la depresión económica mundial de principios de la década de 1930 abandonando su propio partido laborista para formar un gobierno”nacional” formado por miembros de los principales partidos políticos. Incluso con su nueva administración nacional, McDonald demostró ser ineficaz cuando el país entró en crisis económica y, en Alemania, a Adolf Hitler se le permitió llegar al poder sin ningún tipo de control. Incluso hoy intente mencionar a Ramsay McDonald en los círculos del Partido Laborista y verá que el perdón sigue siendo escaso.

Neville Chamberlain (1937-40)

Fue infame por negociar la partición de Checoslovaquia con el brutal tirano Adolf Hitler en la conferencia de Munich en 1938. Chamberlain creía que apaciguando la Alemania nazi podría asegurar la paz en Europa. Lo único que hizo fue condenar a millones de personas a vivir bajo un brutal régimen asesino y acercar una guerra mundial. Estaba bien intencionado, pero también equivocado, muy equivocado.

Anthony Eden (1955-1957)

Aparentemente, cuando Sir Winston Churchill se retiró de su cargo de primer ministro, les dijo a sus confidentes que creía que su sucesor Anthony Eden no estaba a la altura de las circunstancias y que Sir Winston tenía razón. Eden logró que Gran Bretaña se viera envuelta en un loco plan, junto con Francia e Israel, para tomar el Canal de Suez a través de una invasión conjunta de Egipto. Lo que siguió se conoce como la”crisis de Suez”, que se convirtió en una humillación nacional cuando las fuerzas anglo-francesas-israelíes tuvieron que retirarse. Eden se retiró poco después por motivos de salud.

Edward Heath (1970-1974)

En las elecciones generales de 1974, ante una ola de disturbios industriales, Heath preguntó al país:”¿Quién gobierna Gran Bretaña? La respuesta no fue él, ya que fue expulsado rápidamente de su cargo en favor del Partido Laborista. Es el primer ministro que finalmente negoció la entrada de Gran Bretaña en la Unión Europea (entonces llamada Comunidad Económica Europea), pero también presidió un país que estaba dividido por huelgas y disturbios civiles.

James Callaghan (1976-1979)

Crisis, ¿qué crisis? fue la línea inmortal que soltó James Callaghan al regresar a un Reino Unido en huelga y congelado tras una estancia en las Indias Occidentales. El Sr. Callaghan hizo todo lo que pudo para gobernar un país que era prácticamente ingobernable gracias a los sindicatos radicales y a una situación económica paralizante. Pero su gobierno siempre será recordado por el invierno de descontento de 1978, cuando el país se puso de rodillas por las huelgas e incluso se consideró la ley marcial.

Gordon Brown (2007-2010)

Después de pasar toda su vida política tratando de convertirse en primer ministro, cuando llegó allí no parecía saber qué hacer con él. Brown tuvo la mala suerte de que una crisis financiera global estalló a los pocos meses de asumir el cargo, pero su personalidad torpe -muy inteligente pero no en casa con la gente- brilló aunque en lo que es cada vez más una era de presentación. Rápidamente perdió las elecciones generales de 2010 e incluso se las arregló para ser registrado castigando a uno de sus propios seguidores como un fanático.

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