10 novelas que necesita leer y por qué

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Escribir una novela y ser publicado para tontos, 2ª edición

Por George Green, Lizzy E. Kremer

Copyright © 2014 George Green y Lizzy Kremer. Todos los derechos reservados.

Hacer una lista de tus diez novelas favoritas es muy divertido: Muy divertido, es decir, conversando con amigos. Aparte de cualquier otra cosa, puedes cambiar de opinión. Sin embargo, cuando se le pide que lo haga para un libro como éste, la tarea es imposible. Sigues recordando libros que no has usado y que crees que todos deberían leer.

Así que seamos claros: Esta no es una lista de los diez mejores libros jamás escritos – en realidad está lejos de serlo, y si esta lista fuera a ser escrita de nuevo mañana, probablemente sería diferente. Esta lista de libros, ordenados alfabéticamente por autor y sin orden de mérito, es útil para examinar la estructura y la técnica. Otra restricción para crear esta lista fue elegir libros que estén fácilmente disponibles.

Orgullo y prejuicio por Jane Austen

Orgullo y prejuicio es considerada por algunas personas como una novela perfectamente construida. Ciertamente se puede admirar por la forma en que se arma, y es una obra maestra de ironía verbal:

  • Echa un vistazo a la novela como un buen ejemplo de la estructura de tres actos: Introducción, Desarrollo y Conclusión. Lizzie y Darcy se encuentran, se sienten atraídas y luego se pelean. Pasan tiempo separados, descubriendo cosas de los demás. Entonces Darcy se prueba a sí mismo, y todo termina bien.
  • Aprecio que Austen escriba en escenas. Cada escena tiene una buena razón de ser, y al final de cada escena la historia ha avanzado y los personajes están más desarrollados.
  • Fíjense cuántas cosas están entrelazadas y se mantienen a la vez. Hay tres historias de amor separadas, media docena de personajes principales y varios temas fuertes.

La novela muestra mucha observación sobre la situación social sobre la que escribe Austen, y gran parte del humor proviene de esta observación. Además, todos los personajes de Austen son complejos – nadie está motivado por impulsos totalmente malos o totalmente buenos. En particular, los personajes principales, aunque admirables en muchos aspectos, también tienen defectos.

El Código Da Vinci por Dan Brown

El Código Da Vinci es un éxito comercial masivo, sin duda, aunque quizás no sea el mejor libro jamás escrito. Cualquiera que sea su opinión, para decirlo de manera sencilla, Brown hizo algo bien para muchos lectores. Si estás escribiendo un thriller de cualquier tipo, descubrir qué es ese algo y ver cómo puedes usarlo, vale la pena. Sin ningún orden en particular, he aquí algunas de las posibles razones del éxito de la novela:

  • Asunto en cuestión: Las teorías de conspiración, especialmente las que involucran a la Iglesia, son siempre populares.
  • Ritmo: La historia se mueve rápidamente: los personajes están viajando rápidamente – corriendo, volando o conduciendo – durante la mayor parte del libro. Por sí solo, esto no es suficiente para llevar al lector, pero ciertamente ayuda.
  • Estructura: Brown usa desvergonzadamente colgadores de acantilados, generalmente al final de los capítulos. Si quieres que tu lector pase página, termina el capítulo con tus héroes colgando de las uñas de un precipicio. El lector quiere saber si van a escapar y cómo. Una vez más, no es suficiente por sí solo, pero mientras usted ofrezca un convincente `si y cómo’, su lector va a quedarse con usted.
  • Variedad: La trama combina complicación y desorientación al mismo tiempo. Justo cuando piensas que has entendido lo que está pasando, el escritor da la vuelta a la tortilla. Un buen thriller te hace adivinar todo el tiempo.

Lo que hace Dan Brown es bastante simple. El error es suponer que porque lo que hace es simple, es por lo tanto fácil. No lo es. Usted necesita un entendimiento claro de los elementos de lo que está tratando de hacer y luego mucha práctica para hacerlo bien. Un poco de talento tampoco hace daño!

El gran sueño de Raymond Chandler

No leas The Big Sleep por la estructura – Chandler lo escribió a toda prisa y fue el primero en admitir que se las arregló para confundir a casi todo el mundo, ¡incluido a sí mismo! Lea esta novela para el diálogo y la interacción de personajes, y para la atmósfera:

  • Diálogo: El diálogo de Chandler es legendario – el chiste hervido que sale de la esquina de la boca después de un cigarrillo que se cae perezosamente es una marca registrada. Su diálogo es ingenioso, pero no es de ninguna manera arqueado o increíble. Una de las alegrías del libro es la manera en que el conflicto está presente casi permanentemente a través del diálogo, entre enemigos y amigos, en un mundo en el que todo el mundo está constantemente maniobrando en busca de una posición. Busque la ironía que se usa en el diálogo para ocultar los sentimientos y las posiciones de las personas.
  • Atmósfera: Parte de cómo Chandler construye la atmósfera es a través de la descripción, pero el aspecto crucial es su elección de qué describir. Una atmósfera de decadencia impregna el libro, porque gran parte de la descripción es de las cosas en decadencia. En poco tiempo te das cuenta de que los personajes también se están deteriorando, moral y físicamente.

Captura 22 de Joseph Heller

Si no has leído este libro, es difícil describirlo. Ningún otro libro es como éste. Catch 22 es una excelente introducción a la escritura de sátira, y una buena demostración de cómo construir comedia, que de alguna manera es como construir emoción en un thriller: apilando capa tras capa. Así como usted piensa que la novela no puede volverse más loca o más ridícula, así es.

Heller sobresale en la creación de personajes fuertes y fácilmente identificables (entre otras cosas, dándoles buenos nombres: Heller actualiza el hábito de Dickens de dar a sus personajes nombres que sugieren sus personalidades de alguna manera). Note cómo todo el libro se relaciona con Yossarian – siempre es su historia, incluso cuando en realidad no está haciendo mucho. Esta novela es un buen ejemplo de una narración en tercera persona que se sitúa justo detrás del personaje principal y lo sigue a todas partes.

Alta Fidelidad por Nick Hornby

Esta novela es un buen ejemplo de escritura cómica en la que participa un héroe que no es realmente heroico de ninguna manera. No te interesa Rob porque hace cosas extraordinarias; sigues leyendo por la percepción de sus observaciones y el humor que Hornby extrae de ellas. La ordinariedad de Rob es interesante.

El Stand de Stephen King

El Stand es un libro largo (¡y hay disponible una edición aún más larga de’author’s cut’!) con muchos personajes. La novela ofrece un buen ejemplo de cómo mantener un gran número de personajes en línea.

King utiliza la técnica cinematográfica de utilizar una característica memorable para resumir un personaje. Las botas destartaladas de uno de los personajes principales (que no tiene nombre pero que todos llaman”el tipo que camina”) es en realidad el único detalle fuerte que el lector tiene de él durante gran parte del libro. Ya es suficiente.

En su propia novela, asegúrese de que cada personaje principal tenga una característica que nadie más en el libro tenga. Así que tienes’el pelirrojo’,’el gordo’, y así sucesivamente. No hay dos pelirrojos a menos que haya una buena razón. Además, asegúrese de presentar al menos un indicio de su rasgo de carácter dominante al principio de la historia. Por ejemplo: si un personaje es malo, pídale que haga algo -puede ser muy pequeño- que alerte al lector desde el principio sobre el tipo de persona que es. Si el personaje está en conflicto y confundido, saca esa confusión para que el lector pueda verla.

También puedes usar alianzas para ayudar al lector a mantener a los personajes rectos en su cabeza: En pocas palabras, los buenos generalmente salen con los buenos y viceversa. El lector no tiene que recordar si un personaje individual llamado Johnny Dedos es un buen tipo o un mal tipo si Johnny siempre se encuentra sentado en los coches y casas propiedad de Al Capone.

King también ofrece un buen ejemplo de cómo ejecutar varias historias al mismo tiempo. Las diversas historias introducidas al principio parecen no estar relacionadas, pero el lector se da cuenta desde el principio de que todas están destinadas a chocar al final porque King introduce un fuerte vínculo temático al principio que indica que todos los personajes se dirigen al mismo lugar geográfico, y que allí se va a realizar un cálculo de cuentas. Este enlace temático es un buen y obvio ejemplo de cómo se puede hacer esto: Por lo general, el punto de colisión es menos llano, aunque no menos presente.

Muchas historias involucran un enfrentamiento al final, cuando todo se arregla, de una manera u otra. En su historia, usted necesita sugerir que los diversos grupos están avanzando hacia ese punto, y lo que pueden perder y ganar con ello.

Una instancia en el poste de la mano de Iain Pears

Esta novela es una novela policíaca ambientada hace varios cientos de años en la que Pears utiliza el lenguaje para recrear y sugerir el pasado sin recurrir a”tú” y”tú”. El libro es también un ejemplo interesante de narradores múltiples. La historia es contada cuatro veces por cuatro personas diferentes, y es diferente y se revela más con cada relato.

Necesitamos hablar de Kevin de Lionel Shriver

La novela de Shriver se compone enteramente de cartas escritas por una esposa a su marido. El libro es un ejercicio interesante para dejar que una sola voz cuente una historia y seguir dando al lector más de un punto de vista. Shriver también ofrece un ejemplo eficaz de cómo superar el problema central de una narración en primera persona: Si el narrador lo sabe todo (lo cual debe, por definición), ¿cómo pueden los acontecimientos justificar el sorprender al narrador?

El final de este libro puede o no funcionar para usted. A ver qué te parece.

La historia secreta de Donna Tartt

Este libro es un buen ejemplo de una narrativa en primera persona, y un buen ejemplo de una novela de conjunto, en la que los personajes no son exactamente iguales en estatus pero son todos protagonistas. Observa cómo Tartt maneja la interacción de los personajes y utiliza las características dominantes para mantenerlos claros en la mente del lector. Da al lector Los gemelos extraños, El hombre fastidioso, El hombre ligeramente cruel, El narrador inferior que es adoptado por el grupo, etc. Esto no significa, por supuesto, que estas características sumen a los personajes! Sólo que son los ganchos de los que cuelga toda la persona.

Julián de Gore Vidal

Se trata de una novela histórica sobre Julián, el último emperador pagano de Roma, escrita íntegramente como un intercambio de cartas entre dos ancianos. La novela es una inteligente mezcla de historia y chismes, intercalando información sobre eventos que han tenido lugar con quejas sobre enfermedades corporales y los intentos de los corresponsales de superarse entre sí.

La novela es interesante desde el punto de vista temático – Vidal se toma su tiempo para hacer del libro una meditación sobre el poder, y para discutir el crecimiento de la religión. Estos temas también son interesantes desde el punto de vista de un escritor, en el sentido de que puede sentir que convertir parte del libro en una discusión académica de un tema bastante importante es arriesgarse con el interés del lector.

Vidal claramente tiene fuertes opiniones sobre estos temas, y se asegura de que usted sepa cuáles son. Lea el libro y vea si usted piensa que él integra sus temas en el libro, o si están superpuestos en la historia.

Si su historia tiene un mensaje, debe asegurarse de encontrar un equilibrio entre la historia y el contenido. Nadie lee para ser predicado. Esto no significa que los libros deban ser triviales, ni mucho menos, sino que el mensaje debe integrarse en la historia. Adoptar la máxima, Historia Primero, Mensaje Segundo. Si su historia es débil, el mensaje no va a ser leído de todos modos!

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