10 maneras en que Internet y la psicología se cruzan

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Psicología para tontos, 2ª edición

Por Adam Cash

Los ordenadores, Internet, los teléfonos móviles y la potencia informática masiva han cambiado fundamentalmente la forma en que las personas viven, se ven a sí mismas, interactúan con los demás y dedican su tiempo. El contexto de la vida humana ha cambiado drásticamente gracias a la tecnología digital, y es fundamental comprender cómo todo esto influye en la psicología humana, el desarrollo y quizás incluso el cerebro.

La ciberpsicología es la rama de la psicología dedicada al estudio de la intersección de la psicología y todas las facetas de la tecnología, en particular la digital y la informática. Siga leyendo para ver cómo la tecnología está impactando a la gente socialmente, cómo las computadoras y la tecnología relacionada podrían estar cambiando la cognición humana, y los lados menos positivos de la tecnología, como el ciberacoso.

Identidad en línea

Los seres humanos son seres sociales, unos más que otros. Sin embargo, la evolución humana ha ocurrido dentro del contexto de estar juntos. Después de todo, la supervivencia de la especie a través de la reproducción sexual depende de ello. La socialización supone la comunicación. Aunque gran parte de la historia humana ha estado dominada por la comunicación a través del habla -hablar, contar historias, tradiciones orales-, ha habido y sigue habiendo un uso simultáneo de la “tecnología”. Las comunicaciones que van desde pinturas rupestres, palomas mensajeras, textos escritos, libros, telégrafos, hasta teléfonos, teléfonos inteligentes e Internet y sus diversos medios sociales han sido medios de conexión.

La informática y la tecnología digital se han convertido en una forma dominante de comunicación con el correo electrónico, la mensajería de texto y las videoconferencias en tiempo real. Las computadoras, los teléfonos móviles e Internet son muchas cosas para mucha gente, pero sin duda son herramientas sociales y de comunicación.

Puedes ser quien quieras estar en línea, ¿verdad? Con la excepción del engaño absoluto, tiende a haber coherencia entre las identidades en línea y fuera de línea. La única advertencia es que las personas en línea tienden a ser ligeramente exageradas en la dirección positiva a medida que la gente presenta una versión más idealizada de sí mismos.

Los sitios de medios sociales como Facebook tienen cierto grado de “policía social” en el sentido de que su perfil se conecta con el de otras personas, lo que generalmente permite que la verdad emerja. En otras palabras, es relativamente fácil mentir sobre quién eres, pero es mucho más difícil mentir sobre quién eres y quiénes son todos tus amigos cuando una persona puede simplemente mirar a todos tus amigos en línea y ver por sí mismos. Sus yoes en línea y fuera de línea se fusionan, dependiendo de cuánto comparta.

Algunas personas toman medidas para asegurar un cierto grado de separación o anonimato; otras son mucho más abiertas. Demasiada apertura puede tener consecuencias negativas. Por ejemplo, una persona puede perder un trabajo porque el mal comportamiento se muestra en una página de Facebook. Pero a menos que todo el mundo esté mintiendo en masa, tiende a haber una buena cantidad de persona bona fide en línea.

Comunicación digital

En los espacios públicos abundan las vistas extrañas; la gente camina por la calle aparentemente hablando consigo misma, las habitaciones llenas de gente miran a pequeños rectángulos en sus manos o a rectángulos más grandes en sus regazos, y sus manos se mueven frenéticamente, rítmicamente, y con propósito. La gente habla con otras personas a través de dispositivos. Esto puede parecer extraño para alguien que no esté familiarizado con los teléfonos móviles, las tabletas y las computadoras portátiles. Incluso para las personas que están familiarizadas con estos dispositivos, puede sentirse bastante extraño, también.

Pero el concepto básico de la actividad no es nuevo ni inusual. Después de todo, están “hablando” con otras personas, leyendo los pensamientos e ideas que otros han escrito, o escribiendo sus propios mensajes. La gente está usando los dispositivos para comunicarse y socializar. Los científicos que estudian estos fenómenos se refieren a los tipos de comunicación basados en la tecnología como comunicación mediada por ordenador (CMC); las dimensiones sociales correspondientes se conocen como el estudio de las redes sociales en línea (para incluir ampliamente las redes móviles mediadas a través de Internet).

Las razones por las que la gente decide conectarse a través de la tecnología digital e Internet no son muy diferentes de las razones por las que se conectan a través de la tecnología cara a cara y analógica (como los VCRs, los tocadiscos y los casetes de audio). La gente quiere chismorrear, vigilar a los demás, ponerse al día, ponerse románticos, buscar ayuda, dar ayuda, alardear, alardear, etcétera.

Los motivos entre los “dos mundos” de la comunicación (en línea y fuera de línea; o virtual y físico) siguen siendo muy parecidos, pero para muchos jóvenes los sitios de redes sociales se consideran el modo preferido de llegar e interactuar con amigos, colegas y otros contactos personales cercanos. Por lo tanto, aunque la necesidad de trabajar en red socialmente sigue siendo constante, el medio preferido ha cambiado. Por ejemplo, las investigaciones muestran que el uso masivo, omnipresente y generalizado del correo electrónico está perdiendo popularidad a medida que es reemplazado por la comunicación basada en Facebook, Twitter y otros sitios de redes sociales.

A finales de 2012, la población de Facebook llegó a mil millones de personas. Así que esto significa que todo el mundo está en línea, ¿verdad? Bueno, no. Y los ciberpsicólogos se preguntan si hay una diferencia entre las personas que usan los sitios de redes sociales y los que no, y entre los que usan mucho este modo de comunicación y los que simplemente se interesan. La investigación muestra que las redes sociales de una persona están relacionadas con tres características:

  • La sensación de una persona de cuán efectiva es en el uso de Internet (una característica conocida como autoeficacia en Internet).
  • La necesidad de la persona de pertenecer
  • Autoestima colectiva, o cómo la red social del individuo se siente sobre sí mismo como un todo.

Los extrovertidos también son más propensos a usar sitios de redes sociales; los extrovertidos son más propensos a disfrutar de la socialización fuera de línea también. Además de satisfacer las necesidades sociales, la gente utiliza Internet para mantener sus redes sociales en línea como un objetivo en sí mismo.

Una de las críticas más comunes al aumento de los sitios de redes sociales es que están haciendo a la gente y a la sociedad más aislada y menos sociable. Sin embargo, muchos usuarios dicen que estas herramientas de comunicación en línea tienen un efecto de refuerzo en sus vidas sociales fuera de línea. Una buena vida social fuera de línea sigue siendo buena en línea y viceversa.

Los sitios de redes sociales se utilizan para fortalecer y solidificar las relaciones existentes fuera de línea. En otras palabras, mucha gente construye, reconstruye, reaviva y mantiene relaciones en línea, a menudo para evitar sentimientos de soledad y crear un sentido de conexión. Sin embargo, la investigación muestra que los individuos con redes sociales débiles o delgadas fuera de línea no necesariamente ganan o crean redes fuertes o densas en línea. Aquellos que luchan socialmente no necesariamente ganan destreza social o se benefician de estar en línea.

La popularidad social en línea se parece mucho a lo que hace fuera de línea, y es un poco superficial. Por ejemplo, las personas que son físicamente atractivas y tienen amigos físicamente atractivos tienen más amigos en todas partes.

Citas en línea

La búsqueda de pareja en línea es muy popular. Algunas estadísticas muestran que casi una quinta parte de todos los matrimonios en los Estados Unidos comenzaron como relaciones en línea. Es una industria multimillonaria. Y no faltan críticos en el match-making online. Algunas de las preocupaciones vienen de una perspectiva de seguridad; otros no creen que una persona pueda realmente conocer a alguien lo suficientemente bien en línea. Pero las citas en línea tienen su parte de defensores. ¿Son las citas en línea realmente muy diferentes de las citas en vivo de la vieja escuela?

El match-making online es diferente de su versión offline en algunos aspectos importantes. Para empezar, la fase de “conocerte”, y a veces incluso la fase de noviazgo, de las relaciones se ve alterada:

  • Reunión: La búsqueda de pareja fuera de línea generalmente comienza más lentamente que su contraparte en línea. La gente tiende a reunirse de manera menos deliberada a través de sus círculos sociales típicos o actividades diarias como la iglesia, el trabajo o la clase (a menos que alguien lo haya”establecido”). El offline tiende a ser una función de proximidad; en el escenario tradicional, sales con gente de la misma ciudad. Pero en línea puede conectarte con posibles parejas de cualquier parte del mundo; la proximidad física no es un problema.
  • Recopilación de información: En la mayoría de los escenarios de búsqueda de pareja fuera de línea, una persona recopila información sobre un posible compañero lentamente a medida que emerge o se presenta durante una conversación casual con esa persona o con amigos en común. Después de todo, nadie quiere salir en una cita y sentir que está siendo interrogado o entrevistado. Pero la búsqueda de pareja en línea le conecta con los hechos y aspectos destacados de una persona desde el principio en sólo unas pocas líneas de un perfil en un sitio web para citas.
  • Compatibilidad: Los datos en línea no te permiten ver a la otra persona en acción social o indicar cómo le puede gustar a tus amigos el potencial compañero. Para ello, hay que ir fuera de línea, donde el ritmo de descubrir cómo se “llevan” e interactúan unos con otros tiende a evolucionar con el tiempo. Unas pocas fechas pueden dar a una persona una gran cantidad de datos sobre cómo se comporta una posible pareja romántica con las personas y en situaciones sociales.

La idea principal del marketing de los servicios de citas en línea es que estos sitios pueden conectarte con un número extremadamente grande de posibles amigos. La premisa es que ver una gran cantidad de posibles candidatas para ser amadas facilita la búsqueda de la “Sra./Sr. Perfecta”, ya que se ha llevado a cabo una búsqueda exhaustiva entre las personas que también están buscando activamente a alguien hasta la fecha. Una crítica de este aspecto de las citas en línea es que el mero número de candidatos anima a los buscadores a recurrir a estrategias “rápidas y sucias” o a estrategias superficiales de “exclusión”; por lo tanto, la gente hace juicios rápidos basados en características obvias pero quizás sin importancia en el perfil de una persona.

Algunos investigadores también advierten a los datadores en línea contra lo que ellos llaman la mentalidad de la evaluación, en la que otras personas son percibidas como mercancías u objetos a consumir en lugar de como personas valiosas con una serie de atributos y deficiencias. Esta característica de las citas en línea puede llevar a una tendencia deshumanizadora. Es decir, usted podría ver a alguien como un medio para su fin en lugar de como una persona real. Esta es una advertencia severa, pero la investigación le da algo de credibilidad a la noción.

Por ejemplo, cuanto más perfiles de citas pueda acceder una persona, más se comprometerá en la búsqueda de la “pareja ideal” o “alma gemela”, lo cual es problemático porque la investigación psicológica social básica y de relaciones indica que cuando una persona espera que su pareja sea “ideal”, esa relación tiene menos probabilidades de éxito cuando llega el estrés o el desafío. Un gran grupo de posibles amigos también puede llevar a los amantes de las citas en línea a dudar de sus elecciones románticas, ya que perciben que hay alguien mejor ahí fuera, esperando entre los perfiles que aún no han sido explorados.

¿Pero encontrar un compañero en línea funciona? No existen datos científicos que apoyen la idea de que la búsqueda de pareja en línea sea más o menos eficaz que fuera de línea. Hay simplemente dos opciones con un conjunto diferente de problemas y ventajas. Al igual que con otros aspectos de las relaciones en línea frente a las relaciones fuera de línea y las redes sociales, los dos mundos no son tan diferentes; tal vez las versiones en línea sólo ofrecen una forma más exagerada o amplificada de las mismas cosas que se obtienen fuera de línea, tal vez más rápido, más simple, pero sin datos que sugieran mejor (o peor para el caso).

Actividad cerebral

¿Cómo están cambiando las mentes, el pensamiento y quizás los cerebros de las personas en respuesta a la tecnología digital e Internet? ¿Están cambiando las formas en que la gente piensa, razona, resuelve problemas o aprende? La respuesta a estas preguntas sigue siendo muy fértil:”Es demasiado pronto para decir algo definitivo”. Pero hay algunos hallazgos iniciales, y en su mayoría son buenas noticias.

Algunos estudios muestran que navegar por la red (navegar por sitios web, conectarse a enlaces a otras páginas web, consumir medios de comunicación en Internet como vídeo o imágenes) – en lugar de hacer que las personas sean “superficiales” o permitirles “apagar sus cerebros” – en realidad estimula el cerebro de una manera que permite a las personas utilizar una mayor proporción de sus circuitos neuronales que cuando están fuera de línea. En particular, los circuitos cerebrales implicados en la toma de decisiones y el razonamiento complejo parecen estar estimulados. Otras investigaciones muestran que los videojuegos, incluso los violentos (¡el azote!) pueden tener un impacto positivo en el rendimiento cognitivo.

Periodos de atención

Sin embargo, esos chicos de la industria digital no pueden prestar atención. Todos tienen TDAH, ¿verdad? Después de todo, la multitarea es una forma de ser para mucha gente digital. El estereotipo es un adolescente al teléfono, navegando por la red y descargando una película mientras escucha una conferencia de un profesor en una clase de Introducción a la Psicología. Y desafortunadamente, la investigación en esta área en realidad se inclina hacia los críticos. No hay datos o pruebas creíbles que sugieran que la capacidad de atención o la capacidad de concentración sea mejor en la población digital; la afirmación de que han aprendido a realizar varias tareas a la vez es infundada. Sin embargo, los datos muestran que la atención se ve afectada en situaciones de multitarea y, en consecuencia, también lo hace el rendimiento general. La evidencia hasta ahora sugiere que es más eficiente concentrarse en una tarea específica que dividir su atención entre una variedad de tareas.

Por otro lado, muchas personas presentan una menor capacidad de atención por impulsividad o impaciencia. La generación digital obtiene información rápidamente, más rápido que cualquier otra generación. Pero no hay pruebas científicas que demuestren que la tecnología digital e Internet están haciendo a la gente más impaciente.

Memoria

La gente se ha preocupado de que como “todo” está en Internet, los humanos dejarán de memorizar información porque sólo podemos buscarla en Google. Investigadores de la Universidad de Columbia revisaron cuatro estudios que analizaron el impacto del uso de Internet en la memoria y encontraron que cuando la gente sabe que tendrá acceso a la información más tarde, recuerdan o recuerdan menos, pero en cambio recuerdan dónde pueden acceder a la información. Esto podría no ser más que un fenómeno de “prueba de libro abierto”. Si usted sabe que la prueba va a ser de libro abierto, es posible que no se”moleste” en memorizar el material.

Confianza en la información

Los investigadores han examinado si la generación digital (personas nacidas después del advenimiento de la tecnología digital e Internet) juzga la información de las opiniones de sus pares expresadas en Internet como más creíble que la información de figuras de autoridad. Hasta ahora, los datos no apoyan esta afirmación, al menos aún no. Aunque la gente parece valorar más las opiniones de sus pares que se encuentran en los sitios de redes sociales (SNS) cuando se trata de entretenimiento y compras preferenciales, otros estudios muestran que cuando se trata de aprender y obtener información para tareas académicas, por ejemplo, incluso la generación digital sigue valorando la autoridad de los maestros, los padres y los libros de texto por encima de sus pares.

¿Qué hay de Wikipedia, Ask Jeeves, y cualquier número de temas de “Q&A”, chats, y sitios de consejos en la web? Es cierto que se accede a ellas de forma regular, pero ¿qué dice la investigación sobre la confianza de la gente en estas fuentes? Estas fuentes a veces se denominan repositorios colaborativos o crowdsourcing, es decir, obtener información de un grupo de personas o comunidad en línea. ¿Cómo sé que “pancakeBob” o “Awesome42SSFred” del foro de asesoramiento son fuentes fiables? Esta no es una pregunta fácil de responder, pero una forma de abordar es a través de los comentarios de los usuarios sobre la fiabilidad y validez de la información publicada por otros y no permitiendo que esos comentarios se modifiquen una vez publicados. Así que básicamente, la confiabilidad es establecida por otros que comentan sobre ella. Wikipedia se basa en “etiquetar” artículos con problemas y notificar al usuario y al lector de estos problemas, normalmente solicitando a un autor que haga algunas correcciones para remediar la situación.

Vale, entonces, si recibes consejos erróneos de la web sobre cómo arreglar un fallo del ordenador o preparar una comida exótica, nadie muere, pero ¿qué pasa con la información sobre la salud que la gente obtiene de la web? Ciertamente, la confiabilidad de la información de salud en línea es crítica. En muchos aspectos, la información de salud de Internet debe ser evaluada de la misma manera que la información de salud es evaluada fuera de línea: referencias a la investigación científica, fuentes creíbles tales como profesionales licenciados, sesgos tales como quién está pagando por el sitio, y cuán actual es la información.

Disminuir las inhibiciones útiles

La tecnología digital – computadoras, teléfonos móviles, iPads, iPods, Internet y similares – está resultando menos dañina que útil en general. Pero estas tecnologías tienen algunos “lados oscuros”. El robo cibernético y el crimen es una industria multimillonaria. ¿Tu tío perdido hace tiempo en Nigeria casi recibe tus últimos 10.000 dólares?

Desafortunadamente, numerosas historias de noticias reportan que los niños y adolescentes son atraídos a situaciones peligrosas (fuera de línea) por depredadores en línea a través de salas de chat, correos electrónicos y otras tácticas en línea. En cierto modo, el poder, el alcance, la velocidad y el anonimato de la tecnología digital e Internet hacen que sea mucho más fácil cometer ciertos tipos de delitos e incluso facilitan la comisión de nuevos delitos, como la pornografía infantil en Internet. Y también han ampliado el ámbito de aplicación para problemas fuera de línea como la adicción y el acoso.

El anonimato puede disminuir las inhibiciones de una persona y hacer que sea mucho más fácil mentir y engañar. La tecnología digital en general y la Internet en particular hacen que el anonimato sea mucho más fácil de conseguir. ¿Alguna vez has notado lo grosero y francamente desagradable que pueden ser algunos de los comentarios en YouTube? ¿Qué hay de las críticas de libros sobre Amazon? Parece que la comunicación por computadora tiende a facilitar una comunicación menos inhibida. El cibersicólogo John Suler llama a este tipo de comunicación desenfrenada desinhibición tóxica.

El Dr. Suler describe varios factores que contribuyen al comportamiento verbal desenfrenado que a veces se encuentra en línea:

  • Anonimato: Las acciones o palabras de una persona no pueden ser rastreadas directamente a él en línea en muchos casos, lo que hace más fácil actuar o hablar de maneras que de otra manera no lo harían.
  • Asincronicidad: Las comunicaciones en línea a menudo no ocurren en tiempo real, así que el impacto emocional de una situación acalorada puede no ser un factor en el pensamiento de alguien.
  • Minimización del estatus y la autoridad: En línea, todo el mundo es igual (o eso parece), por lo que las comunicaciones tienden a ser un poco más descaradas de lo que pueden ser fuera de línea.

Engaño en línea

Desafortunadamente, el comportamiento inapropiado y potencialmente dañino no se detiene con insultos e insultos verbales. El engaño también se ha convertido en un fenómeno en línea un tanto omnipresente. Las personas que fingen ser personas completamente diferentes, las estafas financieras en línea y el fraude descarado ocurren todos los días en línea. Una película de 2010 titulada Catfish echó un vistazo a las citas en línea y a las estafas románticas, y la palabra “catfish” es ahora sinónimo de este tipo de comportamiento. Esencialmente, los individuos engañosos establecen perfiles falsos de citas o de medios sociales, atraen a pretendientes confiados y luego se involucran en relaciones en línea, a veces muy largas, con las víctimas, todo mientras que son alguien completamente diferente.

¿El entorno en línea está lleno de sociópatas? Los ciberpsicólogos Avner Caspi y Paul Gorsky llaman a esto juego de identidad. Su investigación encontró que los usuarios frecuentes de Internet tienen más probabilidades de engañar a través de la actividad en línea que los usuarios menos frecuentes y, en contraste con el engaño cara a cara, algunos autores consideran que el engaño en línea es agradable por derecho propio. Estos ciberpsicólogos proponen la existencia de una moralidad en línea alterada que perpetúa el comportamiento engañoso en línea.

Acoso cibernético

Demandas e incluso cargos criminales siguen a los suicidios de adolescentes por acoso cibernético en todo Estados Unidos. No hay duda, el acoso cibernético es un problema. El ciberacoso como un acto agresivo e intencional realizado por un grupo o individuo, utilizando formas electrónicas de contacto, repetidamente y a lo largo del tiempo, contra una víctima que no puede defenderse fácilmente. El acoso cibernético puede ocurrir en salas de chat, correo electrónico, SNSs y cualquier otro medio del CMC. Puede ser repetitivo o suceder sólo una vez. Puede tomar la forma de amenazas verbales, la publicación de imágenes o videos, y cualquier otro comportamiento verbal (textual) que se ajuste a la definición (como atacar la reputación de alguien o difundir mentiras).

Una diferencia obvia entre el ciberacoso y la intimidación cara a cara puede ser que las diferencias de poder físico son menos relevantes en línea. Sin embargo, los motivos para infligir daño y temor parecen ser similares en las dos versiones de la intimidación. Otra diferencia es que la intimidación cara a cara ofrece al perpetrador alguna forma de refuerzo inmediato; el refuerzo en la intimidación cibernética puede retrasarse o experimentarse de manera más indirecta.

Con la intimidación cara a cara, los hombres tienden a ser la gran mayoría de los perpetradores. Sin embargo, algunos estudios muestran que las mujeres y los hombres se involucran en el acoso cibernético con las mismas tasas de perpetración; otras investigaciones indican que las tasas son sólo ligeramente más altas en el caso de los hombres. Otras similitudes son las motivaciones subyacentes para intimidar: el control social, la dominación y el entretenimiento.

¿Qué puede hacer la gente? En primer lugar, el acoso de cualquier tipo nunca debe ser ignorado por los testigos. Sin embargo, hay casos en los que podrías ignorar un solo caso de ciberacoso y luego esperar a ver si el acosador simplemente sigue adelante. Si estás siendo víctima de acoso cibernético, aquí tienes algunos consejos más que debes tener en cuenta:

  • Cuéntaselo a alguien más y habla de ello.
  • Nunca tome represalias porque podrían alimentar la motivación del agresor.
  • Dígale al(los) perpetuador(es) que se detenga(n), de manera inequívoca.
  • Guardar las pruebas y documentar las incidencias.
  • Bloquea el acceso del acosador a ti a través de la configuración de seguridad en las redes sociales o el correo electrónico.
  • Informe de incidentes al proveedor de contenido o al administrador de red.
  • Llama a la policía.

Adicciones en línea

El comediante Aziz Ansari se pincha a sí mismo con humor por ser lo que parece ser un adicto a Internet. Cuenta la historia de cómo, cuando trabaja en su ordenador, a menudo detiene lo que está haciendo y decide que necesita saber todo lo que hay que saber sobre el actor Joe Pesci. Esto puede llevar horas; en algún momento se da cuenta de que tiene que volver al trabajo, pero no antes de que siga mirando hacia arriba cada vez más y más y más.

La Asociación Psiquiátrica Americana no reconoce la adicción a Internet como un trastorno mental formalmente diagnosticado. Sin embargo, se reconoce como un problema en el campo de la salud; las personas experimentan y sufren de adicción a Internet y a menudo necesitan tratamiento para ello. La adicción a Internet puede entenderse como un uso excesivo obsesivo y compulsivo que interfiere con el funcionamiento. Aquí hay algunas pistas más de que una persona puede ser adicta a Internet:

  • Internet es lo más importante en su vida.
  • Su estado de ánimo cambia sustancialmente en respuesta al uso o no uso.
  • Necesita cada vez más tiempo en línea para alcanzar el mismo nivel de satisfacción.
  • Se pone triste o enojado si no puede estar en línea.
  • Sus relaciones personales sufren o su rendimiento escolar o laboral disminuye debido al uso de Internet.
  • Tiene tendencia a recaer después de períodos de control del uso de Internet, y regresa al comportamiento adictivo.

Los factores de riesgo para volverse adicto a Internet incluyen ser hombre, el consumo de alcohol, la insatisfacción con la vida familiar y el estrés reciente. Notablemente, se encuentran factores similares para todas las adicciones. Debido a que no se considera necesariamente diferente de otras adicciones, tal vez el problema no sean las propiedades de Internet en sí, sino más bien el hecho de que una persona busque refugio del estrés en el universo en línea. Afortunadamente, los programas de tratamiento para la adicción a Internet están disponibles en los Estados Unidos y en muchos otros países de todo el mundo.

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