10 maneras de sentir el mundo con la psicología cognitiva

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Psicología cognitiva para tontos

Por Peter J. Hills, Michael Pake

La psicología cognitiva se ocupa de cómo el cerebro interpreta la información que recibe a través de los sentidos. Ahora, usted puede pensar que tiene cinco sentidos, pero eso no es del todo correcto. Las personas tienen alrededor de 21 sentidos distintos que utilizan para interpretar el mundo! Aquí se descubren diez sentidos y cómo interactúan entre sí (y la visión).

Escuchar en la audición

Cuando cierras los ojos, puedes apreciar el poder de tus oídos. Usted es capaz de escuchar mucho (el reloj que hace tictac en el fondo, el sonido de su pareja roncando!).

El tamaño del oído dicta los sonidos que se pueden detectar. Un oído más grande significa que se pueden escuchar sonidos de tono bajo (pero no alto). Esta es la razón por la que los animales más pequeños hacen vocalizaciones más agudas (como chillidos) que los animales más grandes.

El cerebro puede utilizar la información que le proporcionan los dos oídos para localizar los sonidos. Al calcular la diferencia de tiempo entre los sonidos que llegan a cada oído (la diferencia de tiempo interaural), el cerebro puede establecer de dónde proviene un sonido. Además, el cerebro puede usar las ligeras diferencias de volumen en el sonido de cada oído (las diferencias de intensidad interaurales) para identificar dónde está algo.

Pateando un hedor: oliendo

El sentido del olfato funciona detectando químicos particulares dentro de la nariz. El sentido del olfato es uno de sus sentidos más poderosos. Los olores traen recuerdos y emociones a la vida muy fácilmente. Pueden influir en la gente para que compre cosas: por ejemplo, los agentes inmobiliarios utilizan el olor del café para animar a la gente a comprar casas porque el café produce el sentido de hogar. El olor (y el sabor) pueden ser usados como una advertencia – el blanqueador y el removedor de esmalte de uñas tienen malos olores y sabores añadidos para disuadir a la gente de beberlos.

Las personas son notablemente eficientes en la identificación de los olores asociados con ellos mismos. Mark Russell, un psicólogo británico, realizó el “estudio de la camisa sucia” en 1976. La gente usaba la misma camisa durante 24 horas después de lavarse y no usaba ningún perfume. Después del estudio, las mismas personas pudieron identificar con precisión cuál era su camisa.

Aquí hay unos cuantos hechos malolientes más:

  • Por lo general, las mujeres son mucho más capaces de identificar los olores, con algunas excepciones: por ejemplo, las bolas de polilla, la cerveza y el amoníaco.
  • La capacidad olfativa disminuye después de los 70 años.
  • Fumar cigarrillos empeora la identificación de los olores.
  • Los adultos ciegos identifican mejor los olores que los que pueden ver.

Masticar sobre el sentido del gusto

La degustación se realiza por medio de las papilas gustativas de la lengua y la boca. Las papilas gustativas no se distribuyen uniformemente sobre la lengua; la parte media no tiene papilas gustativas. El número de papilas gustativas varía con la edad, y la capacidad de degustación se pierde a partir de los 40 años.

El gusto se puede dividir en cinco categorías en función de las diferentes fuentes:

  • Salado.
  • Agrio.
  • Umami.
  • Dulce.
  • Amargo.

El mito común de que diferentes partes de la lengua son sensibles a diferentes gustos es totalmente falso. Todos los sabores pueden ser detectados en toda la boca y la lengua. Sin embargo, algunos sabores son más fáciles de detectar que otros: la sal es más fácil de detectar que el dulce.

Algunas personas son más capaces de detectar los sabores amargos que otras, por lo que a algunas personas les gusta el café y a otras no. La preferencia gustativa cambia con la edad, y los bebés prefieren los sabores más dulces que los adultos. Esto se debe a que los alimentos dulces contienen suficiente energía para un niño en crecimiento y tienen menos probabilidades de ser venenosos. El hambre también hace que las personas sean más capaces de detectar los sabores.

El gusto interactúa con la visión y el olfato, razón por la cual los fabricantes de alimentos tiñen los alimentos. Los alimentos que tienen el color adecuado saben mejor que los que no tienen el color adecuado: ¿comerías un plátano azul? La margarina se tiñe de amarillo para imitar a la mantequilla real.

Sentir el camino hacia el tacto

La piel – el órgano más grande del cuerpo humano – comprende muchas células sensoriales que detectan diferentes tipos de información sensorial. Muchas de las células, llamadas mecanorreceptores, responden a la presión aplicada a la piel.

Las habilidades táctiles varían en diferentes partes del cuerpo. Existe una mejor percepción del tacto para las manos, la lengua y la cara en comparación con la espalda. Parte de la razón es que existe más procesamiento cerebral para estos en relación con otras partes del cuerpo.

Se ha descubierto que el tacto es distinto de los sensores de presión, temperatura, dolor y picor. La percepción táctil es más rápida que la percepción del dolor y de la temperatura, por lo que puedes sentir que has tocado algo y luego sentir dolor poco después.

Rascarse para entender la comezón

La picazón es típicamente causada por irritaciones en la piel. La picazón puede ser inducida psicológicamente:

  • Ver fotos de pulgas, ácaros, marcas de arañazos, reacciones alérgicas puede causar que los participantes se rasquen.
  • La picazón también puede ser inducida por el sonido de y al ver a alguien rascarse. Pruébelo: rasque subrepticiamente su brazo y vea si otros a su alrededor se rascan. La picazón es un contagio social. Una teoría es que si las personas de su grupo social se están rascando, probablemente han entrado en contacto con algo malo que usted necesita eliminar de sí mismo.

Los neurocientíficos han encontrado que partes del cerebro asociadas con la recompensa (placer, adición y ansia) parecen estar involucradas en el placer de rascarse.

¡Oye! ¡Cuidado con esas manos! Propiocepción

El tacto es un proceso activo, por lo que el cerebro tiene que saber dónde están las manos (lo que se denomina propriocepción). Cada vez que tienes que tocar tu cuerpo (como cuando te pones un zapato o te tocas la nariz) sin mirarte a ti mismo, estás usando este sentido. Este sentido se ve afectado cuando se está intoxicado.

La propriocepción puede causar ilusiones, por ejemplo, el síndrome de la extremidad fantasma, en el que las personas a las que se les ha amputado una extremidad todavía sienten algo en esa extremidad (normalmente dolor).

Otra ilusión relacionada con la propiocepción es la Rubber Hand Illusion, una ilusión bastante increíble que se puede probar fácilmente (funciona en el 80 por ciento de las personas).

Esta ilusión demuestra la deriva de la propiocepción: donde el sentido de la propiocepción se mueve del cuerpo a otra cosa que el ojo puede ver. La visión domina el sentido de la propiocepción.

La combinación de la información táctil con la propiocepción ayuda al cerebro a identificar qué objetos están siendo tocados, un proceso conocido como háptica.

Saber dónde estás: Magnetorecepción

Muchos animales, especialmente las aves, pueden navegar basándose en los campos magnéticos de la Tierra. Sorprendentemente, los humanos tienen esta capacidad, pero es mucho más débil que la de las aves. La teoría es que la magnetorecepción en humanos tiene que ver con el hierro en sus narices.

Un estudio incluyó colocar a los participantes cerca de un campo magnético fuerte y luego desorientarlos (girándolos). Los participantes colocados al lado del fuerte campo magnético tuvieron un desempeño mucho peor en la identificación del norte, sur, este y oeste que los participantes que no lo fueron.

“El tiempo vuela cuando te diviertes”: Juzgando el paso del tiempo

Los seres humanos son sorprendentemente buenos para percibir el tiempo, sin contarlo ni siquiera pensarlo. Pero son menos buenos si su atención está dividida. Debido a que el procesamiento cognitivo de un objeto familiar (o típico, sin interés) es más fácil, la percepción del tiempo es engañada para que piense que el objeto familiar está presente por más tiempo.

La excitación también afecta la percepción del tiempo. Cuando las cosas son altamente negativas se perciben (como las arañas para las arañas fóbicas y los rostros críticos o enojados) para durar más tiempo que las cosas altamente positivas, aunque, curiosamente, cuando las cosas son ligeramente negativas se perciben para durar una cantidad de tiempo más corta que las cosas ligeramente positivas.

Los psicólogos del consumidor utilizan este conocimiento para desarrollar técnicas que mejoren la satisfacción del cliente durante la espera. Por lo tanto, se reproduce música ligeramente irritante en los ascensores y durante las colas telefónicas.

La edad también afecta la percepción del tiempo:

  • Los niños menores de 8 años juzgan que las cosas duran más que ellos.
  • Los adultos jóvenes son más precisos en la percepción del tiempo.
  • A medida que las personas envejecen, experimentan que las cosas les toman más tiempo que a ellas mismas.

Trastornos como la enfermedad de Parkinson y el TDAH causan deterioro en la percepción del tiempo. Típicamente, los pacientes perciben que las duraciones son mucho más largas de lo que son.

“¡Estoy jadeando!”: Sed y hambre

Estos dos sentidos separados permiten que su cuerpo identifique cuándo necesita beber y comer.

La comida y la bebida son los estímulos más fáciles de utilizar como recompensa en los experimentos conductistas debido a su importancia para la supervivencia: cuando se entrena a la gente, la técnica más eficaz es recompensar con comida a una persona hambrienta.

Hambre y sed, crear una representación interna de los estímulos que los alivian: cuando se tiene sed, se piensa inmediatamente en el agua (o en una buena cerveza fría, hmmm…. cerveza). Los psicólogos cognitivos presentaron a los participantes hambrientos (que no habían comido en 16 horas) una imagen que contenía muchos objetos. Los participantes hambrientos eran más propensos a reportar que veían cosas que estaban relacionadas con la comida (como un plato).

Los psicólogos modificaron la tarea de Stroop usando palabras relacionadas con la comida o no relacionadas con la comida con tinta de colores para los participantes hambrientos y no hambrientos. A los participantes hambrientos les llevó más tiempo nombrar el color en que estaban escritas las palabras relacionadas con los alimentos que las palabras no relacionadas con los alimentos. Resultados similares se obtienen en participantes con anorexia nerviosa y bulimia nerviosa (trastornos psicológicos relacionados con la percepción de su propio cuerpo, donde las personas que la padecen creen que tienen sobrepeso cuando en realidad están por debajo de su peso). Las palabras relacionadas con los alimentos tienen acceso preferencial a la memoria y, por lo tanto, interfieren más con el procesamiento cuando se tiene hambre que cuando se sacian.

Comida Estímulos: Los participantes deben nombrar el color de la tinta de las palabras. Nombrar el color de las palabras a la izquierda toma más tiempo que las palabras a la derecha cuando una persona tiene hambre.

Sentir el dolor: Nocicepción

La nocicepción (percepción del dolor) no está directamente relacionada con la extensión del daño tisular: muchos factores psicológicos afectan los sentimientos de dolor. Los neurocientíficos han encontrado evidencia que sugiere que una vasta red cortical está asociada con la percepción del dolor.

Ser capaz de sentir dolor prolonga la vida, porque saber que el daño existe ayuda a las personas a lidiar con él. Las personas que no pueden sentir dolor (debido al daño a sus receptores de dolor) no viven tanto tiempo como otras personas, porque no son conscientes del daño físico que les ocurre.

La percepción del dolor se reduce mucho si se presta atención a otra tarea: si se puede distraer del dolor, se reduce. Del mismo modo, la percepción del dolor afecta al rendimiento en las tareas de atención, lo que sugiere que el dolor utiliza recursos cognitivos.

La anticipación y la ansiedad sobre el dolor que ocurre activa el sistema de dolor en el cerebro, aumentando la sensación de dolor en lugar de reducirlo. El dolor puede reducirse cuando se ven rostros felices pero no enojados.

La percepción del dolor se puede reducir tomando placebos (medicamentos que no contienen ingredientes activos), lo que sugiere que si usted cree que su dolor se reducirá, lo será.

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