10 invenciones estadounidenses anteriores al siglo XXI que cambiaron la vida tal como la conocemos

  1. Educación
  2. Historia
  3. Historia Americana
  4. 10 invenciones estadounidenses anteriores al siglo XXI que cambiaron la vida tal como la conocemos

Libro Relacionado

Historia de los EE.UU. para los maniquíes, 3ª edición

Por Steve Wiegand

Construye una mejor trampa para ratones, dice el viejo refrán, y el mundo se abrirá paso hasta tu puerta. ¿Pero qué tan buena ratonera necesitamos? ¿Y quién quiere que el mundo arruine tu césped golpeando caminos hasta tu puerta? No importa. Hay cosas que aparecen en la vida que marcan la diferencia. Algunos fomentan grandes cambios, otros tan pequeños que ni siquiera los notamos. Aquí, en orden más o menos cronológico, hay diez inventos de la historia de Estados Unidos que cambiaron la vida estadounidense y continúan haciéndola más tolerable.

Pasador de seguridad (1849)

Un mecánico de Nueva York llamado Walter Hunt le debía a un amigo 15 dólares. Siendo un hombre inventivo (había inventado la primera máquina de coser de Estados Unidos, pero se negó a patentarla porque creía que iba a dejar a la gente sin trabajo), Hunt comenzó a jugar con un trozo de alambre de latón, enrollándolo en el centro y protegiendo la punta. En 1849, patentó su invención pero luego vendió los derechos por $400 al tipo al que le debía los $15. Lo que le dejó 385 dólares de ventaja.

Ascensor (1854)

Elisha Otis era un hombre de Vermont que tuvo que trasladar algunas cosas a la fábrica de camas de su jefe. Podía usar un ascensor -había existido durante décadas- pero los ascensores tenían el desafortunado hábito de estrellarse con frecuencia en el primer piso. Así que Otis inventó un sistema de frenos. Demostró su invención en una exposición en Nueva York en 1854, y revolucionó la vida urbana al facilitar mucho más la construcción de edificios más altos.

Pantalones vaqueros (1873)

Jacob Davis era un sastre de Reno, Nevada, con clientes que eran duros con sus pantalones, a pesar de que los pantalones eran de mezclilla. A Davis se le ocurrió la idea de poner remaches metálicos en las zonas de estrés. Gran idea, pero Davis carecía de los $68 que necesitaba para presentar los papeles de la patente. Así que recurrió a un exitoso empresario de San Francisco llamado Levi Strauss y se ofreció a compartir la patente. Recibieron su patente en 1873 – y el resto es historia de la moda.

Plástico (1909)

Leo Baekeland fue un químico nacido en Bélgica que hizo su primer millón inventando un papel fotográfico que podía usar luz artificial para revelar. Luego se dedicó a crear una nueva sustancia para aislar las bobinas y los cables eléctricos. En 1909, introdujo el primer plástico totalmente sintético, llamado baquelita. Desde entonces se han inventado cientos de variaciones, y es difícil imaginar un mundo sin plástico.

Sostén (1914)

Las mujeres habían estado tratando de averiguar qué hacer con sus pechos, en un sentido de la moda, durante miles de años, pero la miembro de la sociedad neoyorquina Mary Phelps Jacob todavía no estaba satisfecha. Enfrentada a tener que usar algo debajo de su nuevo vestido de noche, creó dos pañuelos, un cordón y una cinta en el primer sostén moderno. Jacob recibió una patente en 1914. Los precios de las acciones de las empresas de corsés nunca fueron los mismos.

Televisión (1927)

Philo Farnsworth estaba cortando un campo de trigo en Idaho en 1920 cuando se le ocurrió una idea: Escanee una imagen en líneas horizontales, como las filas de trigo, con un haz de electrones, y reprodúzcala en otro lugar. En 1927, había patentado su idea, y dos años más tarde fue director de la Corporación de Radio y Televisión de Farnsworth. La televisión hizo su debut oficial en la Feria Mundial de Nueva York en 1939, pero Farnsworth estaba demasiado involucrado en peleas legales por su bebé para disfrutarlo. Murió en 1971, desanimado y olvidado. La televisión sobrevivió.

Mando a distancia (1950)

¿Qué es la televisión sin un control remoto? Los primeros mandos a distancia fueron desarrollados en la Segunda Guerra Mundial por la armada alemana para controlar los barcos a motor que pudieran chocar contra barcos enemigos. Después de la guerra, la Corporación Zenith desarrolló una unidad llamada”Huesos Perezosos”. Estaba conectado al televisor por cable, pero la gente seguía tropezando con él. En 1956, los ingenieros de la compañía desarrollaron una unidad utilizando ondas ultrasónicas, y 20 años después, una unidad de rayos infrarrojos. Y te preguntas por qué la tapicería se está desgastando en el sofá.

La píldora (1960)

Si usted era un egipcio antiguo y quería practicar el control de la natalidad, usaba una mezcla de estiércol de cocodrilo y masa fermentada. Pero eso no era atractivo para Katherine McCormick, la fabulosamente rica heredera de la fortuna de la parca mecánica de McCormick. En la década de 1950 donó más de 2 millones de dólares para financiar la investigación de un anticonceptivo que fuera seguro, fácil de usar y eficaz. En 1960, la Administración de Drogas y Alimentos aprobó dicha píldora. Les dio a las mujeres más control sobre sus vidas reproductivas que nunca antes.

Horno microondas (1967)

Al final de la Segunda Guerra Mundial, Percy L. Spencer, un estudiante que había abandonado la escuela secundaria y que había aprendido física, estaba experimentando con microondas de radar cuando se dio cuenta de que una barra de caramelo en su bolsillo se había derretido. Intrigado, probó la energía del microondas en palomitas de maíz y un huevo, los cuales se calentaron rápidamente. El empleador de Spencer, Raytheon, pronto obtuvo una patente y construyó un “horno de microondas”. Pero no fue hasta 1967 que una subsidiaria de Raytheon, Amana, introdujo el primer horno de microondas lo suficientemente pequeño, confiable y barato ($495) para ganar popularidad generalizada. En 1975, se vendían más de un millón de hornos de microondas al año en Estados Unidos. En 2008, más del 90 por ciento de los hogares estadounidenses tenían hornos de microondas, y los solteros nunca volverían a estar tan indefensos como antes.

Notas post-it (1980)

Vale, no es el mejor invento desde, bueno, el pan de molde, pero tienes que admitir que son útiles. Fueron inventados por un científico de investigación de la compañía 3M llamado Spencer Silver, quien estaba tratando de desarrollar un adhesivo súper fuerte y en su lugar inventó uno débil. Unos años después, un colega de Silver llamado Arthur Fry pegó un poco de pegamento de Silver en la parte de atrás de unos marcadores que se salían del himnario de su iglesia. ¡Voilà! Perder mensajes telefónicos se volvió un poco más difícil de lograr.

Leave a Reply