10 eventos que definieron la cultura estadounidense

La invención no es la única palabra importante para comenzar con la letra i. La innovación y la inspiración también encajan en el proyecto. Y, por supuesto, importante. He aquí una lista de diez innovaciones o inspiraciones importantes en varios campos culturales que han tenido un gran impacto en la vida estadounidense.

1La publicación del “Almanaque del pobre Ricardo” (1732)

Benjamin Franklin tenía 26 años cuando comenzó el Almanaque del Pobre Richard en 1732, bajo el nombre de Richard Saunders. Lo continuó cada año hasta 1758, tomando prestadas máximas y proverbios de muchas otras personas. No importa. Se convirtió en un gran bestseller y en el primer libro estadounidense además de la Biblia en dar a los estadounidenses algo en común desde el punto de vista literario.

2La actuación de “The Black Crook” (1866)

Los estadounidenses habían estado cantando y bailando en el escenario en óperas cómicas desde la década de 1780. Pero no fue hasta la apertura de The Black Crook en Niblo’s Garden en la ciudad de Nueva York que la canción y el baile se casaron con el melodrama, dando origen al musical americano. El elenco incluyó un coro y bailarinas que mostraron sus piernas.

3Inauguración del edificio del Seguro del Hogar (1884)

Después del gran incendio de 1871 se construyó mucho en Chicago, incluyendo el primer edificio grande que se construyó sobre un esqueleto de vigas de acero, lo que le dio más fuerza y le permitió tener una altura de diez pisos. Diseñado por el arquitecto William L. Jenney, el edificio del Seguro del Hogar abrió la puerta, con la invención del freno del ascensor, a los rascacielos del siglo XX.

4 El advenimiento de la Ley de Derecho de Autor (1909)

La Ley de Derechos de Autor otorga a los autores, editores y compositores el control sobre su obra y los derechos de compensación si otros quieren utilizarla. Durante el resto del siglo, la ley se extendió a otras creaciones, incluyendo pinturas, películas y programas de ordenador. Ayudó a hacer de las artes una forma más atractiva de ganarse la vida.

5El auge del jazz (1920)

Nacido a partir de las canciones de esclavos del Sur, el jazz dio sus primeros pasos en la década de 1920 y ha influido en casi todas las formas de música que han surgido desde entonces: swing, bop, rock, fusión e incluso clásica. El jazz también influyó en la cultura de otras maneras, como el estilo de la ropa y el idioma.

6El nacimiento de las películas sonoras (1927)

El 6 de octubre de 1927, los cinéfilos estadounidenses se emocionaron al oír a un cantante popular llamado Al Jolson decir:”Espera un minuto, espera un minuto, no has oído nada todavía”. Gramática aparte, Jolson tenía razón. La apertura de The Jazz Singer anunció el nacimiento de “the talkies”, un medio de entretenimiento que tendría un gran impacto en los patrones de habla, modales y costumbres culturales estadounidenses.

The Jazz Singer, que fue un éxito rotundo, no fue el primer largometraje en tener sonido. En 1926, Don Juan había sido acompañado por efectos de sonido y música sincronizada con la acción en la pantalla, pero sin diálogo. El cantante de jazz no sólo tenía seis canciones, sino también 350 palabras habladas. Los actores de cine no se han callado desde entonces.

7El movimiento expresionista abstracto (1950)

El expresionismo abstracto fue el primer movimiento artístico importante que se inició en Estados Unidos. Presentaba patrones de color violentos y movimiento sobre el sujeto. Su líder era Jackson Pollock, quien descartó el caballete y la paleta, colocó su lienzo en el suelo y le echó pintura por encima.

8El establecimiento de la NEA (1965)

Aunque otros países tenían una larga historia de apoyo gubernamental a las artes, Estados Unidos no se puso en marcha hasta el establecimiento de la National Endowment for the Arts (NEA) en 1965. Desde entonces, el NEA ha apoyado una amplia gama de esfuerzos artísticos, algunos de ellos intensamente controvertidos. También ha patrocinado exposiciones de todo el mundo.

9 La aceptación de “Garganta Profunda” (1972)

Era más o menos como cualquier otra película porno: una trama insustancial, malos juegos de palabras y una actuación de madera. Pero Garganta Profunda de alguna manera era visto como elegante por los Estados Unidos. Tocó en teatros “legítimos”, atrajo a parejas en lugar de sólo hombres y allanó el camino para una mayor aceptación del sexo en el cine y en la sociedad en general.

10La apertura de Facebook (2004)

Nacido de un directorio de fotos de estudiantes universitarios basado en la web, Facebook se convirtió nada menos que en una fuerza cultural global. Fue lanzado por un estudiante de segundo año de Harvard llamado Mark Zuckerberg (junto con otros) y al principio se limitó a los estudiantes universitarios.

Pero en 2006, el sitio se abrió a todo el mundo. Buena idea. Para 2013, el 67 por ciento de todos los adultos estadounidenses que utilizaban Internet eran usuarios de Facebook. Y eran usuarios: Se ha estimado que los datos en Facebook crecen medio petabyte al día – y un petabyte es un cuadrillón de bytes.

Todos esos bytes consisten en mil millones de personas que comparten casi todas las facetas de su vida personal cada día. Todo esto, a su vez, ha afectado a la política, la moda, la música y la economía estadounidenses. “No fue hasta que vi Facebook”, señaló el veterano periodista tecnológico David Kirkpatrick, “que vi una empresa que iba a cambiar nuestra forma de vida”.

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