10 Elecciones en EE.UU. que crearon un gran cambio

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Cuando se produce un gran cambio en los Estados Unidos, a menudo se produce a través de las elecciones o debido a ellas. (¡El sistema funciona!) Aquí hay diez elecciones que reflejaron cambios significativos en la composición política o social de los Estados Unidos.

Federalistas contra republicanos demócratas (1800)

La cuarta elección presidencial en los nuevos Estados Unidos fue la primera en aplicar algunas de las reglas electorales escritas por los autores. Los dos candidatos que se presentaron a las elecciones fueron el actual presidente federalista John Adams y el demócrata-republicano Thomas Jefferson.

La Constitución en ese momento permitía al Colegio Electoral votar por dos candidatos. Y no hubo elecciones separadas para el presidente y el vicepresidente, así que, si querías que dos candidatos del mismo partido obtuvieran ambos cargos, el elector tendría que votar por ambos.

Los electores dieron la misma cantidad de votos (73) a Thomas Jefferson y a su compañero de fórmula Aaron Burr, ambos demócrata-republicanos. En estas circunstancias, la Cámara de Representantes era responsable de decidir quién obtendría la presidencia. Esto se convirtió en un proceso largo, corriendo a 36 boletas separadas mientras la casa peleaba sobre los dos candidatos antes de que Jefferson fuera finalmente votado.

Esta elección condujo a un cambio en la Constitución, la 12ª Enmienda que tenía una votación separada para el presidente y el vicepresidente si este escenario se volviera a presentar. También marcó el comienzo de una nueva era de la política, en la que la descentralización y la visión de los derechos de los Estados ocuparon un lugar central.

Elecciones legislativas de mitad de período y la victoria contra la esclavitud (1858)

Las elecciones de mitad de período de 1850 fueron el comienzo del fin del control democrático sobre la política nacional. Durante los 60 años anteriores, el país se había dividido entre los estados a favor y en contra de la esclavitud. Esta división llevó a la creación del Partido Republicano antiesclavista en 1854.

Las elecciones congresionales de 1858 cambiaron el equilibrio de poder de la pro esclavitud y fracturaron rápidamente a los demócratas. En el norte, los republicanos ganaron todos los escaños en ambas cámaras, iluminando la dinámica geográfica del conflicto entre las dos partes. Esto no era sólo una división entre los pueblos de las dos regiones, sino también dentro de la política local, ya que un senador en ese momento era nombrado por la propia legislatura del estado y no por votación popular.

En las elecciones al Senado de Illinois de 1858 entre el republicano Abraham Lincoln y el titular demócrata Stephen Douglas, una serie de debates discutieron la cuestión de la esclavitud. Mientras Douglas ganaba, Lincoln compiló sus discursos contra la esclavitud en un libro, que le valió la fama y la nominación republicana a la presidencia en 1860. La fuerte oposición de Lincoln a la esclavitud llevó a muchos demócratas a amenazar con la secesión si ganaba las elecciones. Ganó, y los estados del sur comenzaron a dejar la Unión.

Lincoln toma una postura sobre la esclavitud (1860)

En 1860, Abraham Lincoln fue elegido Presidente de los Estados Unidos por una abrumadora mayoría en el voto popular y el Colegio Electoral votó en 1860. La victoria del Partido Republicano antiesclavista en las elecciones presidenciales y parlamentarias marcó el fin del dominio nacional del Partido Demócrata a favor del Estado y de la esclavitud. Los presidentes republicanos reclamaron 24 de los siguientes 36; los republicanos dominaron el Senado todos menos cuatro de esos años, y durante 20 años dominaron la Cámara de Representantes.

En febrero de 1861 (un mes antes de que Lincoln prestara juramento), los políticos de Carolina del Sur, Florida, Mississippi, Alabama, Georgia, Louisiana y Texas cumplieron sus promesas y reclamaron la secesión de los Estados Unidos. Y seis de ellos crearon un nuevo país llamado los Estados Confederados de América, que fue comprensiblemente rechazado por el Presidente de los Estados Unidos, Buchanan, y el Presidente entrante, Lincoln. El 12 de abril, el Ejército Confederado atacó Fort Sumter en Charleston y comenzó la Guerra Civil. Una nueva era en la política estadounidense nació cuando los unionistas reclamaron la victoria en la Guerra Civil, y la esclavitud se acabó en todo Estados Unidos.

Elecciones legislativas de mitad de período y presidenciales y fin de la Reconstrucción (1874 y 1876)

El republicano Ulysses S. Grant no era muy querido por los sureños por su papel en la derrota del Ejército Confederado, el fin de la esclavitud y la concesión de derechos a los negros. Al principio de su presidencia había firmado la 15ª Enmienda que daba a todos los estadounidenses, independientemente de su raza, el derecho a votar. Y para asegurar que no se infringiera este derecho al voto, firmó una serie de actos, entre ellos la Ley del Ku Klux Klan, que permitía al gobierno de Estados Unidos declarar la ley marcial en aquellas zonas en las que el KKK estaba involucrado en actos terroristas contra la población negra.

Este enfoque para tratar los asuntos del Sur no fue un buen presagio para traer votantes de esta región al Partido Republicano, y de hecho los Demócratas estaban ganando cada vez más el control de los estados del Sur. Una serie de escándalos de corrupción en la administración de Grant complicaron aún más las cosas. Sus problemas incluían que los contratistas privados le cobraban demasiado al gobierno por los tratos ferroviarios. Y en 1875, el Secretario del Tesoro investigó y acusó a los destiladores por no pagar el impuesto federal; el secretario privado de Grant estaba implicado en el fraude.

No es de extrañar que los demócratas ganaran masivamente escaños en las elecciones para el 44º período de sesiones del Congreso. En el Senado, los demócratas ganaron 6 escaños, lo que significa que tenían 26 de los 74 escaños, y en la Cámara de Representantes tomaron el control al ganar 82 escaños y tener un total de 177 de los 292 escaños. Era la primera vez que los demócratas tenían el control de la Cámara desde 1858.

Esta victoria electoral les permitió determinar el resultado de las dudosas elecciones presidenciales de 1876. Al apoyar al candidato republicano a la presidencia, Rutherford B. Hayes, los demócratas de la Cámara de Representantes pudieron obtener una garantía de que los soldados de la Unión se retirarían del Sur, lo que significó el fin de la Reconstrucción.

La coalición del New Deal de Roosevelt (1932)

El tema principal de las elecciones presidenciales de 1932 fue la Gran Depresión, el desastre financiero y económico que surgió del colapso bursátil de 1929. Franklin D. Roosevelt ganó la nominación del Partido Demócrata y hizo campaña contra el titular republicano Herbert Hoover con una estrategia sencilla de’Cualquier cosa menos Hoover’, al tiempo que le decía al pueblo estadounidense en los discursos de campaña que había un nuevo papel para el gobierno en la garantía de los derechos de los individuos a’ganarse la vida cómodamente’ y en la garantía de que la empresa privada apoyara el bien común, no a los especuladores financieros.

Roosevelt tuvo una audiencia receptiva entre los millones de personas hambrientas, sin hogar y desempleadas para esta nueva forma de ver el poder federal. En las elecciones generales de noviembre, Roosevelt obtuvo el 57,4 por ciento del voto popular y 472 de los 531 votos de la CE. Cumplió sus promesas de campaña y dio paso a un papel más amplio del gobierno federal en la vida cotidiana de las empresas y las personas, un papel cuyo legado todavía se puede ver en el tamaño y el alcance del gobierno actual.

Esta estrategia para hacer frente a la Gran Depresión se conoce como el New Deal. Roosevelt pudo hacer realidad su New Deal debido al éxito igualmente dramático en las elecciones al Congreso; los demócratas recibieron la mayoría en el Senado con 59 escaños en el Senado de un total de 96, y un aumento dramático de 97 escaños en la Cámara de Representantes para tener una mayoría de 313 de un total de 436. Con una mayoría así, el presidente podría proponer y aprobar la legislación necesaria para esta revolución.

La Gran Sociedad del Presidente Johnson (1964)

En las elecciones presidenciales de 1964, Lyndon Johnson ganó contra el republicano Barry Goldwater en una avalancha de 486 a 52 en el Colegio Electoral y el 61 por ciento del voto popular. Esta abrumadora mayoría demócrata se repitió en la Cámara de Representantes, donde el partido mantuvo una mayoría de 295 escaños (un aumento de 37 escaños con respecto a la sesión anterior), y en el Senado, donde obtuvo dos escaños para ocupar un total de 68.

Por lo tanto, el presidente Johnson estaba en condiciones de presentar una legislación que anunciaba cambios drásticos en la relación que el gobierno federal tenía con los estados y los individuos. Etiquetado por Johnson como la Gran Sociedad, el suyo era un programa que continuaba el New Deal de Roosevelt y reflejaba el optimismo de que el gobierno podía resolver los problemas de los estadounidenses desfavorecidos.

La 89ª sesión del Congreso fue una de las más concurridas y significativas de la historia de Estados Unidos. Se aprobaron leyes que brindan apoyo médico gratuito a los pobres y los ancianos, así como programas destinados a reducir la pobreza, proteger el medio ambiente de la contaminación, apoyar las necesidades educativas de los niños, mejorar el acceso al voto para todos y reducir la discriminación basada en la raza y el género.

Las elecciones de mitad de período en el Congreso y el contrato con Estados Unidos (1994)

El demócrata Bill Clinton fue elegido presidente en 1992, con mayoría demócrata en la Cámara de Representantes y en el Senado. Técnicamente, en este escenario, es más fácil para el presidente aprobar legislación, pero para Clinton, las cosas no funcionaron de esa manera. Para la mitad de los mandatos, Clinton ya había perdido batallas clave con el Congreso, como la ampliación del acceso a la atención médica y el apoyo a los derechos de los homosexuales a servir abiertamente en el ejército. Con estos fracasos en un Congreso Demócrata, los republicanos olieron sangre a mitad de período.

Bajo el liderazgo del congresista Newt Gingrich, el Partido Republicano presentó una plataforma política coherente y conservadora que atrajo a los estadounidenses. Gingrich llamó a esta revolución conservadora un contrato con Estados Unidos. Este contrato cambió la dirección y el enfoque de Estados Unidos lejos de la visión liberal de Clinton.

Con el compromiso de reducir el tamaño y el exceso del propio Congreso, también tenía un plan legislativo de diez puntos para librar a Estados Unidos de la delincuencia, matando a más personas mediante cambios en la pena de muerte y construyendo más cárceles, desregulación, recortes de impuestos, ampliar la financiación en la industria de la defensa, reformas fiscales y un presupuesto federal equilibrado.

Los republicanos se convirtieron en la mayoría en ambas cámaras al ganar 54 escaños adicionales en la Cámara para obtener una mayoría de 230 y 8 escaños adicionales en el Senado para que sea 52. Clinton modificó la extensión de su impopular agenda política, y los republicanos continuaron bloqueando las ambiciones políticas de Clinton.

Bush contra Gore (2000)

Con el aumento de la polarización política durante la década de 1990 a través de una guerra cultural entre los progresistas liberales y los tradicionalistas conservadores, estas elecciones fueron más que una batalla entre los demócratas y los republicanos. Y quienquiera que ganara las elecciones tenía que dictar el camino futuro de Estados Unidos.

En una elección cerrada, los resultados en Florida (que convertirían la elección en una u otra dirección) fueron tan cercanos que desencadenaron un recuento obligatorio. Las preocupaciones, las irregularidades y los grandes desafíos que implicaba el litigio rodearon esos recuentos y, en última instancia, llegaron a la Corte Suprema. Las prolongadas y controvertidas elecciones hicieron que no se creyera en una democracia estable en Estados Unidos en la que el poder pudiera transferirse sin problemas de un partido político a otro. Abrió una ventana hacia el poder y la determinación bruta a toda costa que tenían los partidos para ganar una elección. La victoria de Bush no fue nada fácil y directa, y todavía es disputada por mucha gente.

Elecciones de mitad de período en el Congreso: Ganancias republicanas contra el Grano (2002)

En las elecciones de mitad de período, el partido del presidente a menudo pierde escaños en el Congreso a medida que disminuye el apoyo al presidente; las elecciones de mitad de período son la primera oportunidad para que el electorado demuestre insatisfacción. Sin embargo, en tiempos de emergencia nacional, no se aplican las reglas normales para los exámenes de mitad de período. Y 2002 es un ejemplo de ello, ya que tuvo lugar tras los atentados del 11 de septiembre y la posterior”guerra contra el terrorismo”.

Con los índices de aprobación del presidente Bush aún dentro de los altos 60, la población mostró poca insatisfacción con el presidente. Los republicanos ampliaron su mayoría en la Cámara al ganar ocho escaños, para tener una mayoría de 228 escaños, y en el Senado ganaron una mayoría al ganar dos escaños para tener 51 al comienzo de la nueva sesión del Congreso.

Esta elección no sólo contrarrestó la tendencia en términos de que el partido del presidente obtuviera escaños en el mediano plazo, sino que también le dio a Bush un gobierno unificado y, por lo tanto, le permitió una mayor oportunidad de aprobar su agenda legislativa.

Una nueva era mueve al país hacia la izquierda (2008)

Mientras que las elecciones de 2008 hicieron historia al elegir al primer presidente negro, Barack Obama, otros temas importantes se combinaron para mostrar un cambio mucho más importante, y ese es el giro a largo plazo hacia la izquierda política. La evidencia sugiere que este cambio se debe a los cambios demográficos en el país, incluyendo aumentos en aquellos grupos que tienen más probabilidades de votar a los demócratas que a los republicanos. Estos cambios afectan la proporción de votos que tiene cada grupo étnico y afectan las participaciones demócratas y republicanas de cada grupo étnico.

Los blancos no hispanos tienen más probabilidades de votar por los republicanos que por los demócratas, pero su proporción de la población está disminuyendo. En las elecciones presidenciales de 1976 entre el presidente Gerald Ford y Jimmy Carter, el 89% de los votantes eran blancos no hispanos (y de ellos el 52% eran republicanos), mientras que el 9% eran negros (y de ellos el 83% eran demócratas) y el 1% hispanos (y de ellos el 82% eran demócratas).

Mientras que los blancos no hispanos eran un gran porcentaje de los que votaron los altos niveles de votación por los demócratas entre los grupos minoritarios, esto no tuvo un gran impacto en el resultado de las elecciones; sin embargo, para el 2008, esto había cambiado. El voto de los blancos no hispanos bajó al 74 por ciento, con los republicanos ganando sólo el 55 por ciento de los que votaron, y los negros apoyaron abrumadoramente a los demócratas, con una participación general del 13 por ciento y un gran porcentaje del voto hispano (9 por ciento) que se destinó igualmente a los demócratas. El partido que gane estos grupos minoritarios es probable que gane las elecciones.

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