10 cosas que nunca hay que olvidar de la Primera Guerra Mundial

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Primera guerra mundial para tontos

Por Seán Lang

“Al ponerse el sol y por la mañana, los recordaremos. Así se expresan las palabras que se pronuncian cada noviembre en el Domingo del Recuerdo en Gran Bretaña, cuando los británicos hacen una pausa para recordar a los muertos de la Primera Guerra Mundial. Otros países celebran ceremonias similares para honrar a sus muertos de guerra. Pero, ¿qué más debe recordar la gente de la Primera Guerra Mundial? ¿Qué lecciones puede enseñar?

Los planes de preguerra no funcionaron.

“Ningún plan”, dijo el gran general alemán del siglo XIX von Moltke,”sobrevive a su primer contacto con el enemigo”. Quizás debería haber añadido que ayuda tener un buen plan en primer lugar.

Los planes de guerra de las Grandes Potencias en 1914 eran bastante pobres. El Plan XVII francés parecía asumir que sólo necesitaban lanzar una incursión a través de la frontera y que todo el Imperio Alemán caería de rodillas. El famoso Plan Schlieffen de los alemanes se basaba en tres supuestos que resultaron ser erróneos: Francia podía ser derrotada rápidamente (no podía), Rusia tardaría meses en prepararse para la guerra (no lo hizo) y Gran Bretaña no entraría en la guerra (lo hizo). El plan ruso de invadir Alemania del Este se desbarató porque el ejército ruso estaba desesperadamente desorganizado. La verdadera tragedia es que los gobiernos y altos mandos de 1914 creían en estos planes: nadie debía cuestionarlos, alterarlos o cancelarlos, ni siquiera el Káiser o el Zar. Si sus planes no hubieran sido tan rígidos, la historia podría haber sido muy diferente.

La guerra no fue en vano.

En 1914, el ejército alemán lanzó un ataque no provocado contra Bélgica y Luxemburgo, países neutrales, y cometió asesinatos masivos de civiles. Algunas historias de atrocidades sin duda se exageraron con fines propagandísticos durante la guerra, pero eso no minimiza la importancia de lo que sucedió. Si usted cree en el derecho internacional que establece que los países que invaden a sus vecinos y asesinan a sus habitantes deben ser detenidos, entonces la Primera Guerra Mundial, al menos la guerra en Occidente, estaba tan justificada como declarar la guerra a la Alemania de Hitler cuando invadió Polonia 25 años después.

Los ejércitos empezaron a usar el gas muy fácilmente

Antes de la guerra, el gas estaba prohibido bajo la Convención de La Haya como una forma bárbara de guerra. Sin embargo, tan pronto como los alemanes lo usaron en Ypres en 1915, los generales de todos los ejércitos simplemente cambiaron de opinión. Pronto los ejércitos usaron el gas como si no fuera diferente de cualquier otra arma. Un general británico tomó la decisión de usarlo lamiéndose el dedo para comprobar hacia dónde soplaba el viento.

El uso del gas en la Primera Guerra Mundial es un terrible recordatorio de lo fácil que la guerra puede llevar a la gente a empezar a cambiar sus límites morales y a hacer cosas que estaban denunciando como totalmente inhumanas sólo unos meses antes.

La guerra no se libró sólo en Europa.

Es muy fácil caer en la trampa de pensar que la Primera Guerra Mundial es un asunto totalmente europeo, pero no lo fue. Los combates tuvieron lugar en todo el mundo, en el Pacífico, en África central y en los desiertos de Arabia, así como en Europa. Gracias a los imperios globales de los europeos, se reclutaron hombres de todas partes del mundo.

En las trincheras del Frente Occidental había soldados de la India, el norte de África, las Antillas, Canadá, Nueva Zelanda y Australia, así como británicos, franceses, americanos y alemanes, y los frentes de batalla de Salónica, Galípoli y Palestina eran igualmente multinacionales. Los barcos de Brasil y Japón escoltaban a los aliados en el Atlántico o el Mediterráneo. La guerra ciertamente surgió de la política europea, pero involucró a gente de todos los continentes, y ellos son parte de su historia.

La guerra no se libró sólo en el frente occidental.

La imagen de la Primera Guerra Mundial está tan dominada por el Frente Occidental que se pueden tratar fácilmente los otros frentes como detalles menores. No lo eran. Por supuesto, durante la guerra, grandes discusiones en ambos bandos se desataron entre los”occidentales”, que pensaban que el Frente Occidental era el único que importaba, y los”orientales”, que pensaban que la guerra se ganaría o se perdería en el este. Pero cualquiera que sea el bando con el que usted esté de acuerdo, todavía tiene que reconocer el valor y los sacrificios del Frente Oriental, el Frente Italiano y los frentes balcánicos. Los hombres de estos frentes luchaban a menudo en condiciones tan malas y peligrosas como las de Francia y Flandes, y las bajas podían ser tan altas. Ningún frente en la Primera Guerra Mundial tuvo el monopolio del horror y la pérdida.

Las mujeres jugaron un papel importante

La Primera Guerra Mundial fue la primera guerra en la que las mujeres hicieron una importante contribución al resultado. Antes de la guerra existían movimientos activos de mujeres en Gran Bretaña, Alemania y Estados Unidos, y en todos estos países un gran número de mujeres trabajaban en fábricas durante la guerra, produciendo municiones para las tropas. Las mujeres también empezaron a asumir otras funciones que antes habían sido desempeñadas por hombres, manteniendo en funcionamiento servicios públicos como el correo o los autobuses. También es necesario que las mujeres trabajen en la tierra, especialmente en países más tradicionales como Hungría o Italia, donde existe oposición a que las mujeres trabajen en la industria.

Gran Bretaña y Estados Unidos incluso crearon unidades de servicio armado para mujeres, y en Rusia, después de la revolución de febrero de 1917, las mujeres incluso sirvieron en el frente, aunque otros países trazaron la línea para poner a las mujeres en uniforme y darles armas. Las mujeres probablemente obtuvieron la mayor emancipación en Gran Bretaña, donde ganaron el voto en 1918, seguido un año más tarde por las mujeres en Estados Unidos, y en Rusia, donde obtuvieron igualdad de derechos con los hombres a través de la revolución.

El desgaste no funcionó

El desgaste es a lo que recurres cuando todos tus planes se han ido al traste. Los ataques a Verdún, Somme y Passchendaele fracasaron terriblemente, pero los generales no ordenaron a los hombres que se retiraran o se retiraran: tuvieron que seguir adelante, atacando y atacando, casi sin importar la derrota. En lugar de capturar puntos fuertes o superar al enemigo, su objetivo era ahora matar a tantos hombres del enemigo como fuera posible.

Algunas de las peores condiciones de la guerra fueron el resultado de que los comandantes recurrieron al desgaste. Eventualmente, los políticos tuvieron que anular a los generales y forzarlos a repensar sus tácticas. Tal vez más que nada, el desgaste convirtió la guerra en una pesadilla.

Los generales no eran todos burros.

Contrariamente a la opinión popular en algunos sectores, algunos de los hombres a cargo durante la Primera Guerra Mundial, como el general británico Plumer, el general australiano Monash o el mariscal francés Foch, fueron muy capaces y lograron un gran éxito. Por supuesto, no todos los generales eran tan buenos: En 1917, Nivelle demostró ser una carga, al igual que el general Townshend, que tuvo que entregar Kut al-Amarah a los turcos en 1916. Pero los generales del Frente Occidental se vieron atrapados en una situación que ningún líder militar había enfrentado jamás, y con una nueva tecnología militar que se estaba desarrollando a un ritmo desconcertante. La gente a menudo critica a los generales de la Primera Guerra Mundial por lanzar ataques inútiles con un beneficio mínimo, pero se encontraban en una curva de aprendizaje muy pronunciada.

Los aliados ganaron la guerra

Vale la pena señalar que los Aliados ganaron la guerra, porque muchos relatos de la guerra tienden a pasarla por alto por completo. Después de la guerra, los alemanes se convencieron a sí mismos de que no habían perdido la guerra: habían sido’apuñalados por la espalda’ por izquierdistas y traidores y (lo has adivinado) judíos en casa. Estos argumentos eran totalmente absurdos, para ocultar el incómodo hecho de que el ejército alemán fue ampliamente derrotado en el campo: la ofensiva aliada en el verano de 1918 fue una de las campañas de mayor éxito en la historia militar. La razón por la que los alemanes pidieron un armisticio fue precisamente porque temían que el ejército alemán estuviera a punto de colapsar completamente y que los Aliados pudieran marchar hacia el corazón de Alemania.

Más recientemente, la gente ha tendido a pensar en la Primera Guerra Mundial como una matanza sin ganadores y perdedores”reales”. Ciertamente se puede ver de esa manera, pero en términos militares estrictos, no hay duda de que existe en la materia: los Aliados derrotaron fuertemente a los alemanes y a sus aliados.

El tratado de paz fue un desastre

En 1919 se firmaron cinco tratados de paz con las potencias derrotadas -Alemania, Austria, Hungría, Bulgaria y Turquía- y todos salieron mal.

El Tratado de Versalles con Alemania fue tan duro con el lado derrotado que llevó a muchos alemanes a dar la bienvenida a Hitler al poder en 1933 después de que él declarara que rompería el tratado. A los austríacos les molestaba el hecho de que el Tratado de St. Germain redujera su país a una pequeña grupa y les prohibiera unirse a Alemania: no es de extrañar que dieran la bienvenida a Hitler a Viena cuando se hizo cargo del país en 1938. Los húngaros estaban indignados por la pérdida de sus tierras impuesta por el Tratado de Trianon (y todavía lo están); los búlgaros piensan lo mismo sobre el Tratado de Neuilly. Los turcos también creían que el Tratado de Sèvres era un trato injusto, pero lo desafiaron y consiguieron un trato mejor en Lausana unos años más tarde.

Se suponía que el acuerdo de paz había hecho de la Primera Guerra Mundial una guerra para poner fin a todas las guerras; en cambio, estableció la mecha para una guerra mundial aún mayor sólo 20 años después.

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