10 consejos para sobrevivir a la química orgánica

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Por Arthur Winter

La química orgánica tiene la reputación de ser un curso desafiante. Pero esto es lo que a menudo no se menciona: La química orgánica es un tema que cualquiera puede dominar. Sin embargo, para hacerlo bien se requiere no sólo trabajar duro, sino también de manera eficiente. Aquí hay diez consejos prácticos sobre cómo estudiar lo más eficientemente posible para que te vaya bien en la clase.

Tener una buena actitud

Aunque no te emocione la idea de tomar química orgánica y no creas que alguna vez la usarás en cualquier carrera que estés siguiendo, necesitas entrar a la clase con una actitud positiva. Si decides sacar lo mejor de la clase y aprender lo más posible, estudiar será mucho más fácil. Con una buena actitud, la química orgánica puede resultar ser un poco divertida, y si es divertida para ti, será más fácil que te sientes y estudies el material. Con una mala actitud, estudiar para la clase sería más difícil que tratar de hacer que un niño de 10 años se quede quieto para recibir una inyección de refuerzo.

Trabajar los problemas

Por supuesto, si usted tiene una gran actitud pero no se toma el tiempo para trabajar los problemas, los resultados seguirán siendo feos. Nadie puede dominar la química orgánica sin trabajar en los problemas. Y no sólo tienes que trabajar los problemas, sino que tienes que trabajar los problemas honestamente, es decir, tienes que probarlos por ti mismo sin echar un vistazo a la guía de soluciones hasta que hayas terminado el problema. No basta con mirar la guía de soluciones y decirse a sí mismo: “Sí, puedo hacerlo, caramba. Eso sí que se ve bien”. Porque en un examen no vas a tener una pequeña casilla que diga “¿Te parece que esta respuesta es la correcta? Marque sí o no”. Va a ser una pregunta con un poco de espacio en blanco mirando fijamente hacia atrás, esperando ser llenada. La mayoría de los libros de texto tienen problemas en el texto de los capítulos, y estos a menudo son útiles para ver si usted ha dominado los conceptos críticos de esa sección. Haga estos problemas mientras lee el libro.

Algunas personas encuentran útil trabajar en grupos, y algunos estudios sugieren que trabajar en grupos es una de las mejores maneras de aprender. Además, comprometerse con un grupo es como conseguir un compañero de ejercicio. Es más difícil salir de una sesión de estudio si has hecho planes con otra persona para estudiar dos noches a la semana. Sólo asegúrese de que su grupo no desarrolle malos patrones (como que una persona haga todo el trabajo y el resto copie, por ejemplo). Un grupo probablemente no le ayudará a memorizar los grupos funcionales, pero puede ayudarle a descubrir cómo abordar los problemas, si todos en el grupo colaboran. Si has trabajado en grupos antes y sabes que los grupos funcionan bien para ti – particularmente si conoces a las personas que van a estar en el grupo – entonces eso es genial. Utilice el trabajo en grupo a su favor.

Pero independientemente de cómo elijas estudiar, no puedes pasar por la química orgánica sin resolver los problemas.

No te quedes atrás

La química orgánica es probablemente el curso más rápido que tomarás mientras estés estudiando. Los libros de texto orgánicos suelen tener una extensión de mil páginas o más, y la mayoría de ellos probablemente se tratarán en una clase de dos semestres (y no es exactamente como hojear una novela de Stephen King). Si te quedas atrás, es casi imposible ponerse al día. Así que, haga un horario y haga un poco de química orgánica todos los días.

Parte de no quedarse atrás es aprovechar su recurso más preciado: el tiempo. En un mundo ideal – que es el mundo en el que muchos profesores parecen creer que viven los estudiantes – tendrías suficiente tiempo para poder entender y dominar cada concepto e idea de la química orgánica. En el mundo real (que es aquel en el que los estudiantes tienen trabajos a tiempo parcial, otras clases, emergencias familiares y médicas y, por supuesto, vidas), las cosas no siempre funcionan de esa manera.

Los médicos en las salas de emergencia utilizan un concepto llamado el principio de triaje para asignar recursos cuando no hay suficientes para todos. Una persona con una herida de bala recibe recursos médicos a expensas de la persona con dolor de cabeza. El tiempo es su recurso más preciado. Gástelo sabiamente usando este principio de triaje. Por ejemplo, si le queda poco tiempo antes de un examen, en lugar de pasar tres horas memorizando una tabla de datos que puede estar representada por un problema en un examen, use la misma cantidad de tiempo para dominar una idea importante en síntesis orgánica que estará representada en la mitad del examen. En otras palabras, sea práctico cuando estudie.

Revisar los exámenes antiguos que están en el archivo son estudios de muy alto rendimiento, porque uno se hace una idea de lo que un profesor piensa que es importante y -quizás aún más importante- de lo que él o ella piensa que no es importante. Si usted mira los exámenes de los últimos tres años y ve que no hay una sola pregunta sobre la nomenclatura común, pero hay toneladas de preguntas sobre reactivos, tome la sugerencia: Estudie los reactivos.

Una trampa en la que caen muchos estudiantes es la de sentirse cómodos después de que les va bien en el primer examen. No caigas en esta trampa. El primer examen es a menudo el examen más fácil que tomarás en todo el semestre. La química orgánica es un maratón, no un sprint. Tienes que controlarte, así que aparta un poco de tiempo cada día cuando haces química orgánica, llueva, haga sol o haya una gran fiesta en la fraternidad, y no te rindas.

Estudiar de la manera correcta

Aprender química orgánica no es una tarea pasiva. No puedes simplemente leer el libro y esperar absorber el material, como el agua en una esponja (aunque algunos estudiantes han intentado usar el libro de texto como almohada, por si acaso). Tienes que comprometerte activamente, trabajando los problemas en el texto de los capítulos a medida que avanzas, subrayando pasajes clave (no te preocupes por estropear tu libro), y trabajando los problemas al final de los capítulos. Algunos estudiantes bosquejan el capítulo a medida que lo hacen, enfatizando todas las ideas críticas que se pueden usar al mismo tiempo que hacen una hoja de cuna para cuando se preparan para un examen.

No trate de memorizar su camino a través del curso. No funcionará, se frustrará rápidamente y perderá mucho tiempo. En química orgánica, hay que aprender y entender genuinamente los conceptos y luego ser capaz de aplicarlos. Muchos estudiantes no se toman en serio esta idea de inmediato porque la palabra aprender se usa a menudo como un eufemismo para “memorizar” por parte de los profesores universitarios. Pero esta vez, tu profesor realmente quiere decir que necesitas entender completamente el material. Claro, la química orgánica implica memorización. Cualquiera que diga que no hay memorización en química orgánica te está mintiendo. Pero hay millones y millones de moléculas orgánicas, y millones de reacciones específicas, así que necesitas comprender las generalidades y ser capaz de aplicar estos conceptos generales a cualquier problema.

Ir a clase

Este consejo es probablemente obvio, pero sigue siendo importante. Diferentes profesores enfatizan diferentes cosas, y usted no sabrá lo que su profesor piensa que es particularmente importante (o no importante) a menos que usted vaya a clase. Algunos profesores son estrictos en cuanto a la nomenclatura, y otros no le dan ni un centavo, siempre y cuando usted entienda los conceptos básicos. Algunos quieren que memorices las tablas pKa; otros no. Nunca lo sabrás si no apareces. En clase, los profesores a menudo dejan escapar información valiosa sobre lo que va a haber en los exámenes. Siempre que un profesor diga algo como: “Espera que una pregunta como esta aparezca en el examen”, pon una gran estrella cerca de ella en tus notas, dale doble subrayado y acentúala con un resaltador. El profesor probablemente lo dice en serio.

Ir a clase también es un uso eficiente de su tiempo, porque un buen profesor hace un mejor trabajo de explicar la química orgánica que un libro de texto. En otras palabras, una hora de clase vale más que dos por tu cuenta. Por supuesto, el tiempo que pases en clase será mucho más fructífero si has leído el libro de texto antes de ir a clase. Sentarse en clase y copiar sin cerebro las notas del pizarrón sin tener ni idea de lo que su profesor está hablando es una pérdida de tiempo. Por lo tanto, leer su libro de texto de antemano le permitirá sacar el máximo provecho de su tiempo en clase. El tiempo de clase también es un buen momento para hacer preguntas acerca de conceptos que tuvo dificultad para entender cuando leyó el libro.

Obtenga ayuda cuando la necesite

Los profesores tienen horario de oficina, y también los asistentes de enseñanza. Tu matrícula paga su salario, así que haz uso de ellos. Si te quedas atascado en un problema (y todos lo harán en algún momento) o simplemente no entiendes un concepto, ve a ver a uno de ellos. Probablemente estarán encantados de ayudarte (a menos que sea después de las 5 p.m. del viernes, cuando sólo quieran irse y tomar una cerveza durante la hora feliz). Si crees que vas a necesitar ayuda personalizada, pregúntale a tu profesor sobre cómo encontrar un tutor.

Haga preguntas

No caigas en la trampa que dice que te verás estúpido si haces una pregunta. La química orgánica no es un tema obvio (y eso es una subestimación). Después de un par de semanas, más de la mitad de los estudiantes de su clase estarán completamente perdidos y no tendrán ni idea de lo que el profesor está hablando (usted, por supuesto, lo entenderá porque leyó el capítulo antes de ir a clase). Así que, para que no entiendas una idea aquí o allá hay un problema menor, y ciertamente no es nada de lo que debas avergonzarte.

Lo creas o no, a los profesores les gustan los estudiantes que hacen preguntas. Las preguntas de los estudiantes permiten a los profesores saber qué temas necesitan explicar mejor y cómo pueden mejorar su enseñanza. Hacer preguntas también le permite a tu profesor saber que estás activamente involucrado en la clase, y cuando el final del trimestre se acerca al límite de tu calificación, tu profesor puede decidir darte el viejo empujón al peldaño más alto porque has demostrado en la clase que te esfuerzas un poco.

Hacer química orgánica todos los días

Abarrotar la química orgánica es un ejercicio inútil. Simplemente no funcionará. Hay que practicarlo un poco todos los días para dominarlo. Además, se necesita un cerebro fresco para tomar un examen orgánico, no uno fatigado por las noches de cafeína cuando porfías desesperadamente sobre tus montones de libros de texto, notas y tareas, maldiciendo el nombre de Friedrich Wöhler por sentar las bases de la química orgánica moderna.

Tienes que hacer lo orgánico fielmente todos los días. Si tienes un buen asesor, entonces no te habrás inscrito en cálculo multivariable, ecuaciones diferenciales, física cuántica y programación avanzada en C++ en el mismo semestre que estás tomando orgánico, y tendrás tiempo para dedicarle a orgánico todos los días. Tome un horario de curso más fácil – evite sobrecargar las clases que terminan con el sufijo -ología o -ics mientras que simultáneamente toman o-chem. Más adelante en el semestre, estarás agradecido por este respiro.

Tome los exámenes de la manera correcta

Los exámenes de trabajo secuencialmente -comenzando con la primera pregunta y procediendo con cada pregunta subsiguiente en orden- son bastante fáciles en la mayoría de las clases. Pero lo orgánico no es como la mayoría de las clases porque el tiempo es a menudo un factor. Es común ver a estudiantes orgánicos saliendo de un examen frustrados porque no terminaron. Para aprovechar al máximo su tiempo, analice la prueba rápidamente cuando la reciba por primera vez y luego conteste todas las preguntas fáciles primero. Después de que hayas contestado las fáciles, regresa y trabaja con las más difíciles. No permita que se le acabe el tiempo con preguntas fáciles en la última página que aún no han sido contestadas porque usted pasó 20 minutos luchando contra la maravilla de una pregunta en la página dos.

Lo más importante, lea cada pregunta del examen. No asuma que sabe lo que le está pidiendo un profesor. Este consejo es bastante básico, pero muchos estudiantes no leen las preguntas cuidadosamente y pierden puntos por no responder a la pregunta de la manera que el profesor quería, o por no contestar una parte de la pregunta. Usted quiere todos los puntos que pueda obtener, así que no desperdicie nada cometiendo un error tonto como olvidarse de leer la pregunta.

Otro error a evitar es ser poco claro en sus respuestas. Los exámenes de química orgánica a menudo incluyen preguntas que requieren alguna explicación, y los calificadores – ¡ay! Asegúrese de haber explicado claramente cada parte de la pregunta. Póngase en el lugar de la persona y piense: “¿Entenderé lo que estoy diciendo?”. No dejes nada entre líneas. Te va a costar mucho recuperar puntos en una reevaluación cuando tu explicación a tu profesor empiece con las siguientes palabras: “Pero lo que quise decir es…”. . .” Deje clara su respuesta.

Tenga confianza en usted mismo y en sus habilidades. Trate de evitar cuestionarse a sí mismo en cada pregunta. Además, nunca deje una pregunta en blanco. Muchos profesores dan crédito parcial (y a veces incluso “puntos de piedad” si sólo haces una puñalada en una pregunta), así que no puede hacer daño al menos hacer una conjetura educada.

Trabajar los problemas

No se puede exagerar este punto. No puedes hacerlo bien en química orgánica a menos que resuelvas los problemas. Así que, ¡trabaja en los problemas! Trabaja en los problemas! Trabaja en los problemas!

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