10 consejos para llevar a cabo su investigación psicológica

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Por Martin Dempster, Donncha Hanna

La perspectiva de realizar un estudio de investigación en psicología puede ser abrumadora. Hay muchas cosas que debe considerar. Aquí hay diez consejos para ayudar a hacer el proceso un poco más fácil.

No intentes hacerlo todo tú solo.

Un estudio de investigación rara vez es un esfuerzo en solitario. Dependes de otras personas. No menos importante es su supervisor, pero también puede depender de las personas para, por ejemplo, proporcionar acceso a los participantes o proporcionar algunos de los conocimientos técnicos necesarios para su estudio. Involucre a estas personas al principio del proceso de investigación y asegúrese de que continúen sintiéndose involucradas.

No se olvide de los aspectos prácticos

Sin duda, usted tiene una brillante idea de investigación – basada en la teoría psicológica y apoyada por un diseño de investigación bien pensado. Pero a veces cosas simples y fáciles de pasar por alto pueden hacer que te tropieces, como por ejemplo, cómo encontrar posibles participantes o cómo acceder al software apropiado para ejecutar tu análisis. No se olvide de estos aspectos prácticos: piense en estos posibles problemas e identifique soluciones lo antes posible.

Sea realista

Es probable que usted tenga un límite de tiempo en su estudio de investigación; también es probable que tenga recursos limitados para apoyar su investigación. Su propuesta de investigación debe ser adaptada con estos aspectos en mente. Usted puede tener una gran idea para un proyecto de investigación, pero si no es realista, no se terminará – no importa cuán brillante sea.

Sea claro sobre su objetivo, pregunta o hipótesis de investigación

En la propuesta de investigación y en el informe de investigación subsiguiente se debe indicar explícitamente el objetivo, la pregunta o la hipótesis de la investigación. Es el eje de todo su proyecto de investigación! Usted llega a su objetivo, pregunta o hipótesis de investigación (el tipo de investigación que está haciendo ayuda a determinar cuál es la más apropiada) revisando la literatura relevante, y luego utiliza este objetivo, pregunta o hipótesis de investigación para dirigir su análisis y las conclusiones de su estudio.

Para asegurar que sus conclusiones tengan sentido, el objetivo de su investigación, pregunta o hipótesis debe ser claro, preciso y consistente a lo largo de su propuesta e informe de investigación.

Justificar cada variable que incluya en el diseño de su estudio

Cuando quiera explorar un área de investigación, puede pensar en muchas variables que puede medir en el contexto de su estudio de investigación. Eso es bueno – demuestra que usted entiende la complejidad de la psicología y que muchas variables pueden influir en nuestros pensamientos, comportamientos y emociones en cualquier momento. Sin embargo, en un estudio de investigación sólo se pueden medir un número limitado de cosas antes de que se le acabe el tiempo o se le acabe la paciencia a los participantes. Usted necesita pensar cuidadosamente sobre qué variables incluir en su estudio.

Justifique cada variable de su propuesta; en otras palabras, defienda su inclusión en el estudio. Para asegurarse de que su elección de variables sea práctica y viable, tenga en cuenta la carga que pesa sobre los participantes y pregúntese si realmente necesita incluir cada variable.

Sea claro sobre su diseño de investigación

A veces los estudiantes creen que lo más importante al describir el diseño de un estudio de investigación es encontrar la etiqueta correcta. Por ejemplo, pueden pasar una cantidad considerable de tiempo deliberando sobre si tienen un diseño de grupos independientes, un diseño de medidas repetidas o un diseño de encuesta. Por supuesto, estas clasificaciones proporcionan una taxonomía útil de los diseños de investigación entre los que elegir. Pero si no está claro qué etiqueta se aplica a su estudio, usted no tiene que usar una – sólo describa claramente la estructura de su estudio y lo que le va a pedir a sus participantes que hagan.

Apéguese a su plan de análisis

Después de tomarse la molestia de recolectar una cantidad considerable de datos en el curso de su proyecto, puede ser tentador mirar todas las preguntas adicionales de investigación que puede responder con estos datos, incluso si no los había pensado de antemano. Esto puede llevar a un análisis innecesariamente enorme!

Aunque puede ser muy interesante, nunca debe incluir este análisis adicional en la redacción de su informe de investigación: puede confundir a su lector y también puede perder el mensaje principal de sus hallazgos. En su lugar, desarrolle un plan de análisis claro que se base en su pregunta de investigación, y apéguese a este plan mientras escribe su informe de investigación.

Trate de darle sentido a sus hallazgos

Dar sentido a los hallazgos” puede parecer algo obvio de decir, pero algunos informes de investigación muestran poca evidencia de que el investigador realmente entienda sus hallazgos. Cuando los alumnos empiezan a redactar su informe, pueden quedar atrapados en el lenguaje técnico de sus análisis, y es posible que no sean capaces de ver el bosque por los árboles.

A veces es necesario que te apartes de tu proyecto y te preguntes:’¿Qué significa todo esto? Luego, cuando tenga una idea de sus hallazgos, trate de expresar su respuesta a esta pregunta de una manera que los no psicólogos puedan entender.

Planifique para que todo salga mal

Siempre recuerde la Ley de Murphy: `Cualquier cosa que pueda salir mal, saldrá mal’. Puede parecer una visión pesimista, pero lamentablemente es necesario anticiparse a los problemas cuando se lleva a cabo un proyecto de investigación. Por ejemplo, es posible que dependa de otras personas (y no sólo de los participantes en la investigación) o del equipo técnico para el éxito de su proyecto de investigación: se trata de cosas sobre las que tiene poco o ningún control.

Nunca se puede estar 100% seguro de que todo saldrá según lo planeado, independientemente de cuán cuidadosamente se planifique el estudio. Un buen plan de investigación requiere tiempo adicional para hacer frente a problemas imprevistos.

Disfrute de la experiencia de aprendizaje

Este es quizás el consejo más importante de todos – ¡intenta disfrutar de tu proyecto de investigación en psicología! Si no obtienes algo de ello, no querrás hacer otro, y todo el aprendizaje que tanto te ha costado obtener de tu primer proyecto será en vano.

Por supuesto, no disfrutará de todos los aspectos de su proyecto de investigación, pero trate de recordar las habilidades y conocimientos que ha adquirido a lo largo del camino. Piensa en la nueva información que has generado y en cómo puede ser útil para otros investigadores en proyectos futuros. Piensa también en lo que puedes hacer con tus nuevas habilidades – ¡el mundo (psicológico) es tu ostra!

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